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Sport
Arizona
Arizona(Foto: AP)

Patriots stoppen Kansas cool: Arizona spektakelt sich ins NFL-Halbfinale

In der regulären Saison schaffen die Green Bay Packers eines der sensationellsten Comebacks der NFL-Geschichte. In den Playoffs gegen Arizona stehen sie ganz dicht davor, das Kunststück zu wiederholen. Ganz souverän gibt sich Champion New England.

Die ersten Halbfinalisten in den Playoffs der National Football-League (NFL) stehen fest: Während sich Titelverteidiger New Englands Patriots mit ihrem deutschen Offensive Tackle Sebastian Vollmer souverän mit 27:20 gegen die Kansas City Chiefs durchsetzte, entgingen die Arizona Cardinals im Duell mit den Green Bay Packers nur knapp einem spektakulären Comeback der Gäste.

Bis zur Schlusssekunde führte Arizona mit 20:13. Dann warf Packers-Quarterback Aaron Rodgers mit Green Bays letzter Offensiv-Aktion einen Pass über 41 Yards in die Cardinals-Endzone, den Wide Receiver Jeff Janis trotz zweier Gegenspieler zum Touchdown fing. Als Kicker Mason Crosby anschließend den Extra-Punkt verwandelte, musste das Spiel in der Verlängerung entschieden werden.

Detroit-Comeback reloaded?

Das weckte Erinnerung an das unglaubliche Comeback der Packers in der regulären Saison gegen die Detroit Lions. Damals hatte Green Bay schon 0:20 zurückgelegen, kämpfte sich aber wieder heran - und siegte in der Schlussphase dank eines sogenannten "Hail Mary"-Passes von Rodgers über 61 Yards noch 27:23.

Eine ähnlich dramatische Rettung war Rodgers & Co. in Arizona allerdings nicht beschieden. Im ersten Spielzug der extra Schicht brachte Arizonas Larry Fitzgerald den Football mit einem 75 Yard-Lauf tief in die Endzone der Packers. Und der Wide Receiver erzielte auch den Touchdown zum Heimsieg. Im Halbfinale spielen die Cardinals gegen die Carolina Panthers oder die Seattle Seahawks.

Patriots erden die Chiefs

Sebastian Vollmehr, der Bodyguard von Patriots-Star Tom Brady, meldete sich zum Playoff-Start zurück.
Sebastian Vollmehr, der Bodyguard von Patriots-Star Tom Brady, meldete sich zum Playoff-Start zurück.(Foto: dpa)

Keine Verlängerung brauchten die New England Patriots und Vollmer gegen die Kansas City. Mit ihrem 27:20-Heimerfolg beendeten sie die elf Spiele andauernde Siegesserie von Kansas City und stehen zum fünften Mal nacheinander in der Vorschlussrunde.

Vollmer gab nach dreiwöchiger Knöchelverletzung ein erfolgreiches Comeback bei den Patriots. "Ich habe mich gut gefühlt da draußen. Das sind die Playoffs und alle haben viele Monate Football in den Knochen, niemand ist mehr hundertprozentig fit", betonte der 31 Jahre alte Rheinländer, der ohne sichtbare Einschränkungen spielte. Neben ihm kehrte bei den Patriots auch Wide Receiver Julian Edelman zurück, der sich vor zwei Monaten einen Fußbruch zugezogen hatte. Mit ihm war die Offensive der Gastgeber weitaus variabler als zuletzt.

Gleich den ersten Angriff beendete New England durch Rob Gronkowski, der noch am Donnerstag wegen Knieschmerzen eine Spritze bekam, mit einem Touchdown. Dann trug Quarterback Tom Brady den Football in die Chiefs-Endzone und sorgte für den 14:6-Halbzeitstand. Im zweiten Spielabschnitt kontrollierte New England weiterhin die Partie, baute den Vorsprung zwischenzeitlich auf 21:6 und 27:13 aus. Zwar konnte Kansas City 73 Sekunden vor Spielende noch auf 20:27 verkürzen, New Englands Sieg geriet jedoch nicht mehr in Gefahr. Mit seiner fünften Halbfinal-Teilnahme nacheinander stellte der Titelverteidiger den NFL-Rekord der Oakland Raiders (1973 bis 1977) ein.

Quelle: n-tv.de

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