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Ein Garant des Erfolges: Gonzalo Higuain.
Ein Garant des Erfolges: Gonzalo Higuain.(Foto: imago/Gribaudi/ImagePhoto)

"Wie einst Maradona": SSC Neapel träumt vom Scudetto

Zum ersten Mal seit den seligen Zeiten mit Diego Maradona stehen die Fußballer des SSC Neapel in Italiens Serie A nach der Hälfte der Saison wieder ganz oben. Vor allem Torjäger Gonzalo Higuain lässt die Fans vom ersten Titelgewinn seit 26 Jahren träumen.

Vereins-Ikone Diego Maradona meldete sich aus der Ferne zu Wort. "Zu wissen, dass die Fans in Neapel heute eine so große Freude erleben können, macht mich sehr glücklich", schrieb der frühere argentinische Fußball-Nationalspieler in einer SMS an den SSC Neapel. Dieser hatte zuvor mit einem 5:1 bei Frosinone Calcio die Hinrunden-Meisterschaft in der Serie A perfekt gemacht. "Jetzt will ich auch den Titel gewinnen", wird Maradona, mit dem die Neapolitaner 1989/1990 ihren bislang letzten Scudetto geholt hatten, von Medien zitiert.

Das waren Zeiten: Diego Armando Maradona im Trikot des SSc Neapel.
Das waren Zeiten: Diego Armando Maradona im Trikot des SSc Neapel.(Foto: imago/Buzzi)

Wie zuletzt vor mehr als 25 Jahren mit Argentiniens Legende steht Neapel in Italien nach der Hälfte der Saison auf Rang eins. Und wie schon 1989/1990 könnte die Saison mit dem Titelgewinn für die Süditaliener enden. "Eine Hand am Titel, Neapel ist Winter-Meister", titelte die "Gazzetta dello Sport", während "Tuttosport" nach dem zwölften Saisonsieg bereits den "halben Titel für Neapel" feierte. Großen Anteil am aktuellen Erfolg des SSC, der mit sechs Siegen auch durch die Gruppenphase der Europaliga marschiert war, hat der argentinische Torjäger Gonzalo Higuain. Mit 18 Treffern aus 19 Spielen führt er die Torschützenliste der Serie A souverän an, ist in der vielleicht besten Form seit langem.

"Higuain wie einst Maradona", schwärmte "Tuttosport" über die Leistung des 28-Jährigen, der gegen Frosinone mit zwei Toren einmal mehr der Matchwinner war. Doch auf die Serie der vergangenen zehn Jahre, in denen der Halbzeit-Meister in der Serie A immer auch der spätere Titelträger war, will sich in Neapel niemand verlassen. "Hinrunden-Meister zu sein, ist nichts Wert. Was zählt ist, im Mai ganz vorne zu stehen", stellte Higuain klar. "Wir müssen alle Spiele so angehen, als ob sie ein Finale wären und genau so weitermachen." Und auch Kapitän Marek Hamsik warnte die Fans: "Wir sind sehr zufrieden, aber wir haben noch nichts gewonnen."

"Juventus ist unser größter Konkurrent"

Neapels Erfolgsserie mit 41 Punkten aus 19 Spielen überrascht in Italien viele - genauso wie die Arbeit des oft etwas spröden Trainers Maurizio Sarri. Vor der Saison vom FC Empoli gekommen, coacht der frühere Bankangestellte sein Team souverän und gelassen von Erfolg zu Erfolg. "Es war eine gute Leistung, aber das ist auch schon alles. Im Winter wird noch kein Titel vergeben", kommentierte er den Sieg über Frosinone gewohnt nüchtern. "Das letzte Mal, als wir in diesem Jahr ganz oben standen, haben wir die folgenden Spiele verloren."

Der gebürtige Neapolitaner ist sich bewusst, dass der Weg zum Titel noch lang ist. Denn der wiedererstarkte Titelverteidiger Juventus Turin liegt auf Rang zwei nur noch zwei Zähler hinter Napoli. "Juventus ist unser größter Konkurrent. Ich habe sie immer als großen Favoriten angesehen", sagte Sarri, der ohnehin alle Fragen nach den Titel-Chancen konterte: "Ich habe noch nie jemanden einen Marathon gewinnen sehen, der nur die halbe Strecke gelaufen ist."

Quelle: n-tv.de

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