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England, Italien, Uruguay - die Gegner von Costa Rica haben es in sich.
England, Italien, Uruguay - die Gegner von Costa Rica haben es in sich.(Foto: imago/Photosport)

Mit Teamgeist zur Sensation: Costa Rica will "Geschichte schreiben"

Mit kompromissloser Defensive und mannschaftlicher Geschlossenheit will Costa Rica in der schweren Gruppe D bei der WM bestehen. Trotz dreier Ex-Weltmeister als Gegner glauben die Ticos an eine Überraschung. Dabei helfen soll auch ein Bundesliga-Profi.

Costa Ricas Nationaltrainer Jorge Luis Pinto gilt als erfahrener Taktik-Experte. Bei der Fußball-WM in Brasilien wird der 62-Jährige sein ganzes Know-how aus 30 Jahren als Coach brauchen, um die Sensation zu schaffen. In der Gruppe D mit den drei früheren Weltmeistern England, Italien und Uruguay sind die Ticos klarer Außenseiter - wollen aber dennoch ins Achtelfinale. "Das macht uns keine Angst, das motiviert uns", kündigte Pinto selbstbewusst an.

Zwölf Spieler im 30-köpfigen vorläufigen WM-Kader des kleinen Landes verdienen ihr Geld in Europa. Neben Abwehrspieler Junior Diaz vom FSV Mainz 05 sind Kapitän und Mittelfeld-Regisseur Bryan Ruiz vom PSV Eindhoven, Torhüter Keylor Navas von UD Levante und Stürmer Joel Campbell von Olympiakos Piräus einige der Leistungsträger. Es fehlt jedoch ein ganz großer Name, die Mannschaft überzeugt vor allem als Kollektiv: "Unsere Stärke liegt in der Geschlossenheit", sagte Diaz.

Ausnahmezustand im Land

Darüber hinaus wird für Costa Rica bei der WM gegen Offensiv-Stars wie Wayne Rooney, Mario Balotelli oder Luis Suarez auch die defensive Ordnung entscheidend sein. Unter Pinto entwickelte sich die Abwehr zu einem der Trümpfe des kampfstarken Teams - mit sieben Gegentoren in zehn Spielen stellten die Ticos in der Qualifikation die beste Abwehr. Bereits zwei Spieltage vor Schluss lösten sie das WM-Ticket.

Für den sechsmaligen Zentralamerika-Meister ist es die vierte WM. Bisher größter Erfolg war das Achtelfinale 1990 in Italien, 2002 und 2006 nach der Niederlage im Eröffnungsspiel gegen Deutschland war in der Vorrunde Schluss. Die Euphorie in Costa Rica ist dennoch groß. "Das ganze Land steht hinter der Mannschaft, alles wird stehen und liegen gelassen, um die Spiele zu schauen", erklärte Diaz. Verzichten muss Pinto in Brasilien auf seinen verletzten Star Bryan Oviedo. Dennoch gibt Costa Rica selbstbewusst das Achtelfinale als Ziel aus, Navas prophezeit: "Sicher wird es nicht einfach, aber wir werden für unsere Chancen kämpfen. Und versuchen, Geschichte zu schreiben."

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Quelle: n-tv.de

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