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Raumfahrt: Wissenschaftler testen Mars-Ausrüstung in chilenischer Wüste

Washington (dpa) - Mit einem Rover namens «Zoe» testen US-Wissenschaftler in der chilenischen Atacama-Wüste derzeit neue Messinstrumente für zukünftige Mars-Missionen.

Die Konditionen in der sehr trockenen und hoch gelegenen Wüste seien bestens geeignet, sagte Alian Wang, Forscherin an der Washington University in St. Louis im US-Bundesstaat Missouri, laut Mitteilung vom Montag (Ortszeit). Rover «Zoe» soll in den kommenden vier Wochen bis zu 50 Kilometer weit durch die Wüste rollen und an bis zu 15 Stellen Bodenproben nehmen. Forscherin Wang steuert den Forschungsroboter aus ihrem Büro in St. Louis heraus.

Besonders Aufmerksamkeit gilt dabei einem «MMRS» genannten Messinstrument, an dem seit fast 20 Jahren getüftelt wird. Es strahlt einen Laser auf die Probe und misst die Energie der Photonen. Wissenschaftler können dann relativ einfach und rasch erkennen, welche Mineralien und Moleküle in der Probe stecken. Bewährt sich das «MMRS», dann überlegt die US-Raumfahrtbehörde Nasa, es auf eine für 2020 geplante Mars-Mission mitzunehmen.

Quelle: n-tv.de