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Beim Nyasasaurus könnte es sich um den ältesten Dinosaurier der Welt handeln.
Beim Nyasasaurus könnte es sich um den ältesten Dinosaurier der Welt handeln.(Foto: dpa)

Fossilfund widerlegt Forschungsstand: Dinosaurier entstanden früher

Das Fossil eines zwei- bis drei Meter großen mutmaßlichen Dinosauriers könnte die Paläontologie auf den Kopf stellen. Stimmt das, was die Analysten des Knochenüberrestes aus dem heutigen Tansania vermuten, gab es Dinosaurier schon zehn bis 15 Millionen Jahre früher als angenommen.

Die Dinosaurier stapften vielleicht schon zehn bis 15 Millionen Jahre früher über die Erde als bisher angenommen. Das schließen internationale Forscher aus der Analyse Millionen Jahre alter Knochen, die sie für Überreste eines Dinosauriers halten.

Denkbar sei auch, dass die Knochen von einem nahen Verwandten, einer Schwestergruppe der Dinosaurier, stammen, schreiben sie im Fachblatt "Biology Letters". Das bisher älteste bekannte Dinosaurier-Fossil ist den Angaben zufolge 230 Millionen Jahre alt.

Das Team um Sterling Nesbitt von der Universität von Washington in Seattle untersuchte einen Oberarmknochen und mehrere Wirbel eines Tieres, das sie Nyasasaurus parringtoni tauften.

Die Knochen des mutmaßlichen Dinos wurden in den 1930er Jahren im heutigen Tansania ausgegraben. Damals waren alle heute bekannten Kontinente zum Superkontinent Pangäa vereint. Der Fundort der Knochen lag im Süden von Pangäa, der die heutigen Landmassen von Afrika, Südamerika, Antarktika und Australien umfasste. Der bisher älteste unzweifelhafte Dinosaurier wurde im heutigen Argentinien ausgegraben.

Fossil weist typische Sauriermerkmale auf

Zu Lebzeiten war Nyasasaurus etwa zwei bis drei Meter groß, berichten die Forscher. An den Knochen fanden sie Merkmale, die typisch für frühe Dinosaurier sind, wie etwa einen verlängerten Knochenkamm auf dem Oberarm. Sie fanden auch Hinweise auf ein schnelles Knochenwachstum - ebenfalls eine Eigenschaft, die von anderen Dinosauriern bekannt ist.

Stimmt die Einschätzung der Wissenschaftler, sind die Dinosaurier bereits im Mitteltrias aufgetaucht, im Obertrias hätten sie sich dann rasch über die Erde ausgebreitet. Das Trias begann vor etwa 250 Millionen Jahren und endete vor etwa 205 Millionen Jahren. Es wird in Unter-, Mittel- und Obertrias eingeteilt.

Quelle: n-tv.de

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