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Kranke Tiere wirken zutraulich, sie fliegen nicht weg, torkeln ein wenig und sterben dann.
Kranke Tiere wirken zutraulich, sie fliegen nicht weg, torkeln ein wenig und sterben dann.(Foto: dpa)
Donnerstag, 07. September 2017

Schwerpunkt in NRW: Virus tötet massenhaft Amseln

Ein Ausbruch des südafrikanischen Usutu-Virus macht der Amselpopulation in Deutschland zu schaffen. Infizierte Vögel sterben nach etwa einer Woche. Hilfe für die notleidenden Tiere gibt es keine. Auch auf Menschen ist der Erreger übertragbar.

Den Amseln in Nordrhein-Westfalen setzt eine neue heftige Infektionswelle mit dem tropischen Usutu-Virus zu. Allein im Juli und August wurden dem Naturschutzbund NRW landesweit schon 300 Verdachtsfälle gemeldet. Im Vergleich dazu lag diese Zahl im vergangenen Jahr von Mai bis November bei insgesamt 500. "Es gibt einen neuen Schub", sagte Nabu-Sprecherin Birgit Königs. 

Kranke Tiere fallen durch ihr Verhalten auf. Immer wieder rufen Menschen beim Nabu an, weil sie helfen wollen: "Wir haben seit drei Tagen eine Amsel auf der Terrasse. Können wir irgendwie helfen?" ist demnach eine dieser typischen Fragen. Infizierte Amseln wirken nach Nabu-Angaben ungewöhnlich zutraulich, fliegen nicht weg oder torkeln. "Man kann nicht helfen. In knapp einer Woche sind sie tot", sagt Königs. Meistens seien die Kadaver schneller weg, als man sie für einen Test sichern könnte - wahrscheinlich gefressen von anderen Tieren.

Nordrhein-Westfalen ist laut Nabu bundesweit ein Schwerpunkt bei Usutu-Infektionen. Landesweit ist wie im vergangenen Jahr der Niederrhein wieder besonders betroffen. Trotzdem befürchten die Fachleute keine existenzielle Gefahr für die Amsel: "Über die Jahre wird sich der Bestand wieder ausgleichen", sagte Nabu-Sprecherin Königs.

Mücken als Überträger

Die alten Tiere, die die Infektion überleben, entwickeln demnach Resistenzen. Erst wenn sie sterben, kann es mit der neuen Generation der Jungtiere ohne Widerstandskraft zu einem neuen Ausbruch kommen. Das erklärt auch, warum sich nach dem ersten Massensterben von Amseln durch das Virus im Jahr 2011 in Baden-Württemberg die Lage erst einmal beruhigte und es dann erst wieder 2016 zu einem großen Ausbruch kam. 

Das Virus wird den Angaben nach von Mücken auf die Amsel übertragen. Als Hoch-Zeit des Virus gilt der August, wenn die Zahl der Mücken massiv ansteigt. Das Usutu-Virus ist durch die Mücken auch auf den Menschen übertragbar. Es ist laut dem Hamburger Bernhard-Nocht-Institut für Tropenmedizin aber für Menschen in den meisten Fällen nicht gefährlich. Ursprünglich stammt das Virus aus Südafrika.

Quelle: n-tv.de

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