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Fundsache, Nr. 886: Chamäleon auf Tarzans Spuren

Madagaskar gilt als Paradies der Chamäleons. Im tiefen Dschungel der Regenwälder entdecken deutsche Forscher eine neue Art und geben ihr einen öffentlichkeitswirksamen Namen.

Ein etwa 15 Zentimeter langes männliches Exemplar des Tarzan-Chamäleons mit ausgeprägter Stress-Färbung.
Ein etwa 15 Zentimeter langes männliches Exemplar des Tarzan-Chamäleons mit ausgeprägter Stress-Färbung.(Foto: dpa)

In den Regenwäldern Madagaskars hat ein Forscherteam eine bisher unbekannte Chamäleon-Art entdeckt. Um die Aufmerksamkeit auf die besonders bedrohte Reptilienart zu lenken, haben die Wissenschaftler das Tier nach dem Dschungelhelden Tarzan benannt. Calumma tarzan, so der wissenschaftliche Name, bewohnt ausschließlich die Regenwälder mittlerer Höhenlagen an Madagaskars Ostküste.

"Das Tarzan-Chamäleon soll mit seinem prominenten Namen für den Schutz dieser letzten kleinen Waldinseln werben, da diese unmittelbar durch die rasant fortschreitende Abholzung bedroht sind", sagte Philip-Sebastian Gehring vom Zoologischen Institut der TU Braunschweig. Gehring ist der Erstautor der Artenbeschreibung.

Die Entdeckung der neuen Art war die große Überraschung eines sechsköpfigen Expeditionsteams. "Die abgeflachte Schnauze des Tarzan- Chamäleons ist unter Chamäleons einzigartig, so dass wir sofort erkennen konnten, dass wir etwas ganz besonderes vor uns haben", sagte Frank Glaw von der Zoologischen Staatssammlung in München. An der Expedition beteiligten sich neben Braunschweig und München das hessische Landesmuseum Darmstadt und die Universität Antananarivo auf Madagaskar.

Quelle: n-tv.de

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