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Papst von Afrika Patriarch Petros VII. tot

Das Oberhaupt der griechisch-orthodoxen Kirche Afrikas, Patriarch Petros VII. von Alexandrien, ist am Samstag in Griechenland ums Leben gekommen. Der 55-Jährige sei mit einem Militärhubschrauber auf dem Flug von der nordgriechischen Hafenstadt Thessaloniki zur autonomen Mönchsrepublik Berg Athos gewesen, berichtete das staatliche griechische Fernsehen (NET) unter Berufung auf das Verteidigungsministerium. Auch die anderen 16 Menschen an Bord des Helikopters seien ums Leben gekommen.

Der Helikopter verschwand von den Bildschirmen der Luft-Verkehrskontrolle, als er nur wenige Seemeilen von der Halbinsel Athos entfernt war. Vermutlich habe es ein Problem mit den Rotoren gegeben, hieß es weiter. Teile es zerschellten Hubschraubers sowie fünf Leichen seien bis zum Samstagnachmittag im Meer entdeckt worden.

"Patriarch Petros VII. war nicht nur ein ganz junges Oberhaupt der orthodoxen Kirchen. Er war auch ein aktives Oberhaupt unserer Kirche in Afrika. Wir sind erschüttert", sagte der griechische Erzbischof Christodoulos.

Der am 3. September 1949 auf der Mittelmeerinsel Zypern geborene Petros VII. war seit 1997 Papst und Patriarch von Alexandrien und ganz Afrika. Der Patriarch von Alexandrien ist das geistliche Oberhaupt aller orthodoxen Christen von Afrika, deren Zahl auf etwa 250.000 geschätzt wird.

Quelle: n-tv.de