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Kirche empfiehlt Absetzung Erzbischof steht unter Missbrauchsverdacht

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Die Diözese befürchtet, der Missbrauchsskandal könnte zu ihrem Bankrott führen.

(Foto: picture alliance / dpa)

Auf der beliebten Urlaubsinsel Guam im Pazifik droht der katholischen Kirche ein neuer Missbrauchsskandal. Der betroffene Erzbischof bestreitet die Vorwürfe, ein Sonderermittler empfiehlt dennoch seine Absetzung. Die Diözese fürchtet den Bankrott.

Ein Skandal um Kindesmissbrauch auf einer abgelegenen Pazifik-Insel bewegt die katholische Kirche: Ein vatikanischer Sonderermittler empfahl nach dreimonatiger Untersuchung die Absetzung des Erzbischofs im US-Pazifikterritorium Guam. Ein kirchliches Gericht werde sich um die "äußerst ernsten Vorwürfe" gegen Erzbischof Anthony Apuron kümmern, heißt es in der Erklärung, die in Guams Kirche verlesen wurde. Er soll vor Jahrzehnten Ministranten sexuell belästigt haben. Papst Franziskus verfolge den Fall persönlich.

Verfasst wurde die Erklärung von Erzbischof Savio Hon Tai-Fai, den der Vatikan als Ermittler auf die bei Urlaubern beliebte Insel geschickt hatte, um die Vorwürfe zu klären. Auf die Frage, wie stichhaltig die Anschuldigungen gegen Apuron sind, ging der Ermittler in der Erklärung nicht direkt ein. In allgemeiner Form schrieb er: "Im Namen der Kirche und persönlich will ich mich bei allen Überlebenden sexuellen Missbrauchs entschuldigen, denen an vielen Orten so viel Leid vom Klerus zugefügt wurde."

Missbrauch verjährt nicht mehr

Apuron, der seit 1986 an der Spitze der Diözese steht, bestreitet jegliches Fehlverhalten. Einen Rücktritt lehnte er ab, weswegen der Ermittler nun den Vatikan um die Absetzung bat. Mindestens vier Ministranten in Guam werfen Apuron vor, sie in den 70er Jahren sexuell missbraucht zu haben. Apuron war damals Gemeindepriester.

In Reaktion auf den Kirchenskandal verabschiedete das Parlament in Guams Hauptstadt Hagatna in der vergangenen Woche ein Gesetz, das die Verjährung bei sexuellem Kindesmissbrauch abschafft. Die katholische Kirche in dem Gebiet fürchtet nun Klagen, die wie in anderen US-Diözesen zum Bankrott führen könnten.

Ermittler Hon Tai-Fai schlug stattdessen die Einrichtung eines Fonds zur Entschädigung der Opfer vor. "Wir können und müssen dies tun, ohne all das Gute zu zerstören, dass unsere Kirche für die Gemeinschaft tut", hieß es in seiner Erklärung.

Quelle: n-tv.de, chr/AFP

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