Panorama

Rechnungen nicht bezahlt Grabeskirche droht Schließung

Es ist die heiligste Stätte der Christen aus aller Welt und ein Touristenmagnet. Jetzt könnte die Grabeskirche in Jerusalem jedoch wegen eines Streits um Wasserrechnungen geschlossen werden.

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Gläubige in der Grabeskirche.

(Foto: picture alliance / dpa)

Der weltberühmten Grabeskirche in Jerusalem droht wegen eines Streits um unbezahlte Wasserrechnungen die Schließung. Eine Sprecherin des israelischen Tourismusministeriums sagte, man bemühe sich in der Frage um Schlichtung. Es handele sich um einen Streit zwischen der Stadt Jerusalem und der griechisch-orthodoxen Kirche. Wegen der Wichtigkeit der heiligen Stätte bemühe man sich jedoch um Vermittlung. "Wir hoffen, dass das Problem bald gelöst wird, damit tausende Touristen und Besucher, die zu dieser beliebten und wichtigen Stätte kommen, nicht enttäuscht werden", sagte Sprecherin Anat Shihor-Aronson.

Hintergrund des Streits sind Zahlungsforderungen der israelischen Wassergesellschaft Gihon. Die Wassergesellschaft hatte eine Sperrung des Kontos der Kirche erwirkt, weil diese Rechnungen in Höhe von etwa neun Millionen Schekel (etwa 1,8 Millionen Euro) nicht bezahlt habe. Die Kirche gab hingegen an, sie sei seit Jahrzehnten von den Zahlungen befreit. Erst im Jahre 2004 habe Israel begonnen, Wasserrechnungen zu schicken. Die  griechisch-orthodoxe Kirche drohte nun damit, die Kirche zu schließen. 

Der Präsident der Nationalen Christlichen Koalition in den Palästinensergebieten, Dimitri Diliani, sagte: "Es wird Volksproteste geben." Man habe in der Frage auch Protestbriefe an den Vatikan und an griechisch-orthodoxe Vertretungen in aller Welt geschickt. Er wirft Israel vor, es versuche gezielt, mehr Kontrolle über die Grabeskirche zu erlangen. "Dies ist eine sehr gefährliche Situation", meinte er. Ein Sprecher des Griechisch-Orthodoxen Patriarchats warnte vor einem internationalen Konflikt, sollte Israel versuchen, den Status Quo im arabischen Ostteil Jerusalems zu verändern.

Die Grabeskirche in Jerusalems Altstadt gilt als heiligste Stätte des Christentums. Nach christlichem Glauben steht sie am Ort der Kreuzigung und Wiederauferstehung von Jesus Christus.

Quelle: ntv.de, jga/dpa

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