Panorama

Wem gelang der erste Motorflug? Unscharfes Foto sorgt für Streit

5124581.jpg

Die Gebrüder Wright gelten als die Erfinder des Motorflugzeuges.

(Foto: picture-alliance / dpa/dpaweb)

Gustav Weißkopf oder die Gebrüder Wright? Der Streit über den ersten Motorflug der Geschichte spaltet seit Jahrzehnten Luftfahrthistoriker wie Luftfahrtbegeisterte. Neue Erkenntnisse hatten die Debatte im März neu entfacht - jetzt droht der Streit zu eskalieren.

Waren wirklich zwei Amerikaner die Pioniere der modernen Luftfahrt oder war es vielleicht doch ein Deutscher? Der Historikerstreit über den ersten Motorflug der Welt droht zu eskalieren. Der Braunschweiger Luftfahrthistoriker John Brown hat dem Luftfahrtkurator des Deutschen Museums in München, Hans Holzer, mit rechtlichen Konsequenzen gedroht, falls dieser ihm weiterhin Fälschung und Täuschung vorwerfe. Zugleich forderte er Holzer zu einer Unterlassungserklärung auf.

Hintergrund des Streits sind unterschiedliche Bewertungen eines unscharfen historischen Fotos, das nach Einschätzung Browns den Erstflug Weißkopfs im Jahr 1901 belegt. Brown hatte das Bild auf einem Foto von Weißkopfs Stand auf der ersten Ausstellung des Aero Clubs America im Jahr 1906 in New York entdeckt. Es sei darauf an einer Wandtafel angebracht gewesen. Brown hatte das Foto vergrößern lassen. Strittig ist dabei vor allem ein auf Basis der verwaschenen Originalaufnahme "nachkonstruiertes Bild". Dies solle deutlich machen, "wie das Original hätte aussehen können", betonte Brown.

Nur Schatten zu sehen

Das von Brown präsentierte unscharfe Foto von Weißkopfs angeblichem Erstflug im August 1901 in Bridgeport im US-Bundesstaat Connecticut hat Holzer von Anfang nicht überzeugt. Das im Original verschollene Bild sei gerade mal punktgroß. Selbst nach 32-facher Vergrößerung sehe man darauf nur einen Schatten. "Daraus eine Flugsituation der Weißkopf'schen Flugmaschine herauszufiltern, finde ich sehr gewagt", hatte Holzer bereits Mitte März erklärt. Er bezweifelt unter Berufung auf die gängige Luftfahrtliteratur die Existenz eines solchen Fotos.

Der Streit spitzte sich zu, als Holzer seine skeptische Haltung in einem Artikel für das Fachblatt "Fliegerrevue" darlegen wollte. Brown verwahrte sich gegen die darin angeblich von Holzer formulierte Behauptung, das vorgelegte Foto sei "am Computer generiert" und "eine Rekonstruktion". Unter dem Eindruck der jüngsten Auseinandersetzung kündigte Holzer am Dienstag an, den Artikel für das Fachblatt zurückzuziehen. "Ich werde mich nicht mehr weiter an der Auseinandersetzung mit Herrn Brown beteiligen", fügte Holzer hinzu.

Hunderte historische Zeitungsberichte

Brown wirft Holzer unter anderem vor, mit seinen Zweifeln an dem Foto von Weißkopfs angeblichem Erstflug jede weitere Diskussion in Deutschland über die Forschungsergebnisse unterbunden zu haben. Im Unterschied dazu würden sie von vielen US-Blättern seit Wochen diskutiert.

Brown hatte Anfang März im fränkischen Leutershausen, dem Geburtsort Weißkopfs, die Ergebnisse seiner monatelangen Archiv-Recherche vorgestellt. Der Flugzeugbauer und Hobby-Historiker legte dabei neben dem umstrittenen Foto rund 300 historische Zeitungsberichte vor, in denen über Weißkopfs angeblichen Erstflug im Jahr 1901 berichtet worden war.

Quelle: ntv.de, Klaus Tscharnke, dpa