Fußball

Nations-League-Drama in Gruppe 4 England jubelt dank Kane, Kroatien steigt ab

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Kapitän Kane darf mit England zum Final Four in Portugal.

AP

Mit einem packenden Finish sichert sich England den zweiten Platz beim Endturnier der Nations League. Harry Kane erzielt Minuten vor Schluss den entscheidenden Treffer und schickt Vize-Weltmeister Kroatien in die B-Liga des Fußballwettbewerbs.

England hat als zweite Mannschaft das Finalturnier in der Nations League erreicht. Durch ein schwer erkämpftes 2:1 (0:0) gegen Vizeweltmeister Kroatien sicherte sich die Mannschaft von Teammanager Gareth Southgate das zweite Halbfinalticket für das Final Four vom 5. bis 9. Juni kommenden Jahres in Portugal.

"Das war großartig. Wir haben immer an uns geglaubt und uns am Ende belohnt", sagte ein überglücklicher Harry Kane nach seinem ersten Treffer im Nationaltrikot seit der WM-Vorrunde. Und Lingard fügte hinzu: "Unser Coach hat zur Pause nur gesagt: 'Geht raus und gewinnt'. Das haben wir gemacht." Als erste Mannschaft hatte sich zuvor Europameister Portugal für die Endrunde qualifiziert. Kroatien folgt dagegen Deutschland in die B-Division, Spanien bleibt als Zweiter der Gruppe 4 erstklassig.

Kane machte in der 85. Minute den Erfolg des Gastgebers perfekt. Sieben Minuten zuvor hatte Jesse Lingard für den Ausgleich gesorgt, nachdem Andrej Kramaric von der TSG Hoffenheim die Gäste in der 57. Minute in Führung gebracht hatte. Für England war es auch eine gelungene Revanche für das verlorene WM-Halbfinale im Sommer, das Kroatien 2:1 nach Verlängerung gewonnen hatte.

Vor 90.000 Zuschauern im Wembley-Stadion setzten die Gastgeber Kroatien von Beginn an unter Druck. Die "Three Lions" vergaben vor der Pause durch ihren Torjäger Kane und Raheem Sterling hervorragende Möglichkeiten. Die Gäste, bei denen Tin Jedvaj von Bayer Leverkusen, Kramaric und Ante Rebic von Eintracht Frankfurt in der Startelf standen, brachten in der Offensive wenig zustande. Im zweiten Durchgang, in dem der Wolfsburger Josip Brekalo den Platz von Rebic einnahm, drehten die Kroaten dann auf und drängten England in die Defensive.

Brekalo war dann mit einem klugen Pass auch maßgeblich an der Entstehung des Führungstreffers beteiligt. Kramaric vernaschte die komplette Abwehrreihe der Hausherren und bewies anschließend bei seinem präzisen Schuss tolle Übersicht. England warf angesichts der Tabellenkonstellation anschließend alles nach vorne, unter anderem mit dem in der 73. Minute eingewechselten Dortmunder Shootingstar Jadon Sancho. Lingard und Kane belohnten dann die Hausherren für ihren großen Kampf.

Quelle: n-tv.de, jgu/sid

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