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Um den Baum zu vermessen, stieg ein professioneller Kletterer mit einem Maßband bis in die Krone - und wurde von einem Adler attackiert.
Um den Baum zu vermessen, stieg ein professioneller Kletterer mit einem Maßband bis in die Krone - und wurde von einem Adler attackiert.(Foto: Stephanie Law)
Mittwoch, 08. Juni 2016

Minecraft-Spieler kennen ihn: Gigantischer Tropenbaum entdeckt

Einfach herausragend: Auf Malaysia entdecken Forscher einen Baumriesen, der seine Nachbarschaft um etliche Meter überragt. Minecraft-Spielern ist die Art wohlvertraut.

Einen der wohl größten Tropenbäume weltweit haben Wissenschaftler im Regenwald von Malaysia entdeckt. Der Gigant messe 89,50 Meter und sei damit gut einen Meter höher als der bisherige Rekordhalter unter den Tropenbäumen. Der ist 88,30 Meter groß und ein Baum gleicher Art nahe der malaysischen Stadt Tawau. Das teilt die britische Universität Cambridge mit.

Der Riese ist ein Gelber Merantibaum (Shorea faguetiana). Er steht im Maliau-Becken, einem Waldschutzreservat im Nordosten der Insel Borneo und wurde bei einem Hubschrauber-Erkundungsflug entdeckt. Den Baum zu vermessen, sei nicht leicht gewesen, hieß es von der Universität: Ein professioneller Kletterer stieg dafür ausgerüstet mit einem Maßband bis in die Krone - und schickte beunruhigende Nachrichten: "Ich habe keine Zeit, Fotos mit einer guten Kamera zu machen, weil mich hier ein Adler zu attackieren versucht und viele Bienen herumfliegen".

Tropenbäume wachsen nicht über 90 Meter hinaus

So groß wie Big Ben: der jetzt entdeckte Merantibaum.
So groß wie Big Ben: der jetzt entdeckte Merantibaum.(Foto: University of Cambridge)

Schwierig war die Messung zudem, weil der Meranti an einem Hang steht. Talseitig misst er 91 Meter, hangseitig 88 Meter. "Wir haben uns für einen Mittelwert von 89,5 Metern entschieden", erklärte Pflanzenexperte David Coomes von der Universität Cambridge. 90 Meter Höhe seien für Tropenbäume offenbar die Obergrenze - warum, sei unklar.

Zu den größten Arten überhaupt zählen neben Küsten- und Riesenmammutbaum aus den USA der Riesen- und der Rutenförmige Eukalyptus aus Australien sowie der Philippinische Palisander (Petersianthus quadrialatus). Den weltweiten Rekord hält derzeit ein mehr als 115 Meter hoher Küstenmammutbaum in den USA.

Bei Minecraft häufiger als in der Wirklichkeit

Besonders groß zu sein, hat für einen Baum viele Vorteile: Er schnappt anderen Pflanzen Licht weg, übertrumpft sie bei der Konkurrenz um Wasser und Nährstoffe und kann weit mehr Samen und damit Nachwuchs erzeugen als ein kleinerer Verwandter. Viel mehr als 100 Meter hoch können Bäume unter heutigen Umweltbedingungen aber kaum werden, nehmen Forscher an, weil die Versorgung der Krone dann nach physikalischen Gesetzmäßigkeiten kaum noch möglich ist.

Das Holz des Meranti und verwandter Baumarten ist besonders robust und deswegen ein beliebtes Baumaterial. Zu seinem Nachteil: Seit 1998 steht der Baum auf der Roten Liste gefährdeter Arten der Weltnaturschutzunion. Nicht bedroht ist der Gelbe Merantibaum als digitales Gewächs: Er ist Teil des populären Videospiels Minecraft. Möglicherweise gebe es dort mehr der Bäume als in der Wirklichkeit, sagt Coomes.

Quelle: n-tv.de