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Geht alles weiter nach Plan, wird der Raumfrachter Material liefern und Treibstoff nachfüllen.
Geht alles weiter nach Plan, wird der Raumfrachter Material liefern und Treibstoff nachfüllen.(Foto: imago/Xinhua)
Samstag, 22. April 2017

Chinas großer Schritt im All: Raumfrachter koppelt an "Himmelspalast" an

China greift nach den Sternen: Der Raumfrachter "Tianzhou 1" dockt erfolgreich am Raumlabor "Tiangong 2" an - ein weiterer wichtiger Schritt für den Bau einer dauerhaft bemannten Raumstation.

Zwei Tage nach seinem Start hat der neue chinesische Raumfrachter "Tianzhou 1" (Himmlisches Schiff) automatisch an Chinas Raumlabor "Tiangong 2" angedockt. Damit absolvierte der Cargo-Transporter erfolgreich das erste von drei Kopplungsmanövern mit dem "Himmelspalast", der gegenwärtig unbewohnt die Erde umkreist.

Der erste unbemannte Nachschubflug Chinas zu dem kleinen Raumlabor ist eine Vorbereitung für den geplanten Bau einer großen, aus verschiedenen Modulen bestehenden eigenen Raumstation, die um 2022 fertiggestellt werden soll. Sollte die Internationale Raumstation (ISS) wie geplant 2024 ihren Dienst einstellen, wäre China dann die einzige Nation mit einem solchen Außenposten im All.

Der Flug von "Tianzhou 1" ist "ein Meilenstein für Chinas wachsendes Raumfahrtprogramm", wie der US-amerikanische Raumfahrtexperte Leonard David sagte. "Die Fähigkeit, automatische Andockmanöver und Rendezvous zu unternehmen, aufzutanken und Material an ein Raumschiff in einer Umlaufbahn zu liefern, ist ein großer Schritt."

Mit "Tianzhou 1" ist China das vierte Land, das einen eigenen Raumfrachter besitzt. Russland hat das Cargoschiff "Progress", Japan den HTV-Frachter, während das private US-Raumfahrtunternehmen Space X den einzigen wiederverwendbaren Transporter "Dragon" einsetzt. Der neue Raumfrachter ist 10,6 Meter lang und bis zu 3,35 Meter im Durchmesser. "Tianzhou 1" kann sechs Tonnen Ladung transportieren und ist insgesamt 13 Tonnen schwer. Er war am Donnerstag mit einer Rakete vom neuen Typ "Langer Marsch 7" vom Raumfahrtbahnhof Wenchang auf der südchinesischen Insel Hainan ins All gebracht worden.

Quelle: n-tv.de