Fundsache

Fundsache, Nr. 1412 Winziger Vorfahr des T-Rex entdeckt

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Auf eine Höhe von gerade mal einem Meter - an der Hüfte gemessen - bringt es der Suskityrannus hazelae.

(Foto: picture alliance/dpa)

Rund neun Tonnen wiegt das wohl gewaltigste Raubtier, das die Erde je bevölkerte: der Tyrannosaurus Rex. Doch nicht immer waren diese Dinosaurier so furchteinflößend wie gegen Ende der Kreidezeit. Forscher entdecken einen Urahn von T-Rex - die Tiere sind vergleichsweise winzig.

Forscher haben in den USA eine bislang unbekannte kleine Raubsaurier-Art identifiziert. Der Suskityrannus hazelae genannte Dino lebte vor rund 92 Millionen Jahren und war ein früher Verwandter von Tyrannosaurus Rex, wie US-Forscher im Fachblatt "Nature Ecology and Evolution" schreiben.

Skelettteile von gleich zwei Individuen der neuen Art waren bereits vor mehr als 20 Jahren im Zuni-Becken im US-Bundesstaat New Mexico gefunden worden, wie es in einer Mitteilung der Virginia Tech Universität heißt. Der neuen Art zugeordnet wurden die Überreste erst jetzt.

Riesige Urzeit-Echsen aus der Familie der Tyrannosauridae, darunter auch T-Rex, lebten vor 80 bis 66 Millionen Jahren. Das Wissen über ihre Vorfahren weißt aber Lücken auf. Die nun von Sterling Nesbitt von der Virginia Tech und seinem Team beschriebene Art steht stammesgeschichtlich zwischen den ältesten, kleinsten Tyrannosauroiden und den späteren Riesen. Nesbitt hatte die Überreste von einem der Dinos 1998 selbst gefunden, als er als 16-jähriger Schüler an einer Grabung teilgenommen hatte.

Wesentlich kleiner als T-Rex

Suskityrannus hazelae habe einen Schädel mit einer Gesamtlänge von 25 bis 32 Zentimeter gehabt und sei wesentlich kleiner gewesen als der T-Rex, schreiben Nesbitt und seine Kollegen. Der Dinosaurier hatte eine Hüfthöhe von weniger als einem Meter und wog etwa zwischen 20 und 41 Kilogramm. Zum Vergleich: Ein voll ausgewachsener T-Rex wog etwa neun Tonnen. Trotz seiner geringen Größe habe Suskityrannus hazelae einen speziellen Lauffuß und eine starke Bisskraft gehabt.

Bereits Anfang des Jahres hatten Forscher der North Carolina State University die Entdeckung eines Vorfahren von Tyrannosaurus Rex gemeldet: Die Moros intrepidus genannte Art lebte vor rund 97 Millionen Jahren in der Region des heutigen US-Bundesstaates Utah. Forscher fanden bereits 2012 den Hinterbeinknochen und ein paar Zähne eines Exemplares. Sie schätzen, dass das Tier 78 Kilogramm wog und eine Hüfthöhe von 1,20 Metern hatte.

Quelle: n-tv.de, kst/dpa

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