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"Wir waren auf Augenhöhe" Maske würdigt Konkurrent Rocchigiani

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Graciano Rocchigiani und Henry Maske 2014 bei der Feier zum 50. Geburtstag Maskes im Europapark.

(Foto: imago/Mandoga Media)

Henry Maske und Graziano Rocchigiani prägten den deutschen Boxsport der 90er-Jahre. Bei einem tragischen Unfall stirbt Rocchigiani. "Viel zu früh", meint Maske. Für seinen einstigen Widersacher hat der Gentlemen-Boxer nur warme Worte übrig.

Die Boxer Henry Maske und Graciano Rocchigiani waren erbitterte Kontrahenten im Ring. Nun würdigt Maske den bei einem Verkehrsunfall in Italien gestorbenen Rocchigiani.

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Rocchigiani vs. Maske 1995 in Dortmund.

(Foto: imago/Laci Perenyi)

Der Tod seines früheren Gegners habe Maske kalt erwischt: "Ich habe weiche Knie bekommen. Das war doch viel zu früh. Was das wirklich bedeutet, merkt man ja erst im Zuge der Zeit." Der 54-Jährige bezeichnete Rocchigiani als einen seiner "großartigsten Gegner", der die Welt nun auf "sehr tragische Art" verlassen habe. "Das bedauere ich sehr und fühle mit seinen Angehörigen."

Zwei Mal standen sich Maske und Rocchigiani im Ring gegenüber. Der Kampf 1995 um den IBF-Titel im Halbschwergewicht wurde medial als "Kampf Ost gegen West" verkauft. Bei aller Rivalität kann Maske seinem ehemaligen Kollegen nur Respekt entgegenbringen. "Unsere beiden Gefechte haben es mehr als bestätigt. Er hätte nie unter die Gürtellinie geschlagen, im wörtlichen und bildlichen Sinne, um einen Vorteil zu erlangen. Aber gekämpft, das hat er, und das bis zur letzten Sekunde", so Maske.

Über die Grenze hinausgegangen seien in den Kämpfen sowohl Maske als auch Rocchigiani. "Das schürt Respekt und Hochachtung für den Anderen", sagte Maske. Graciano habe nichts unversucht gelassen.

Ein privater Kontakt zwischen den Boxern entstand erst nach der aktiven Karriere. Das Abebben von Emotionen nach den Kämpfen ließ die Sympathien füreinander wachsen. "Wir bemerkten, dass uns eine Eigenschaft sehr verbindet, die des Kämpfens bis zum bitteren Ende. Wir hatten einige sehr schöne Momente. Besondere Erinnerungen habe ich an die Feier anlässlich meines 50. Geburtstages. Da er nur wenige Tage älter als ich ist, hatten wir beide einen Grund, uns gegenseitig zu feiern, und das mit vielen gemeinsamen Freunden und Weggefährten", beschrieb Maske die Feierlichkeiten und ergänzte: "Auch er fühlte sich sichtlich wohl, was mich sehr freute. Wir waren auf Augenhöhe."

Quelle: ntv.de, mba/dpa