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Die Magie aus Crailsheim Ehemalige Schul-AG ringt FC Bayern nieder

"Das war ein unglaubliches Spiel meiner Mannschaft", sagte der Finne Tuomas Iisalo nach dem Überraschungscoup bei den Bayern.

(Foto: imago images/Eibner)

Am 35. Jahrestag ihrer Gründung besiegen die Merlins Crailsheim zum ersten Mal den großen FC Bayern. In der Schul-AG beginnt die Geschichte, die in dieser Saison einem Basketball-Märchen ähnelt. Der "Glücksfall" kam dafür aus Finnland nach Baden-Württemberg.

Als in Crailsheim erstmals richtig Basketball gespielt wurde, lag der Fokus oft noch neben dem Parkett. "Es waren wilde Jahre", erinnerte sich Martin Romig, Geschäftsführer der Merlins. Partys, Schützenfeste - an professionellen Basketball dachte damals in der Hohenlohe im Südwesten Deutschlands noch niemand. Am 31. Januar 1986 wurde der Klub noch als Schüler-AG gegründet. Das ist nicht ungewöhnlich, auch Rasta Vechta war 1979 so ähnlich entstanden.

35 Jahre später zählen die Crailsheim Merlins zu den Topteams der Basketball-Bundesliga und landeten am Sonntag am Geburtstag des Vereins einen ganz besonderen Sieg. Mit 105:103 nach Verlängerung setzten sich die Merlins beim großen FC Bayern München durch - ein Ereignis, das früher niemand für möglich gehalten hätte. "Wir sind auch in der Vergangenheit schon zu Topspielen nach München gefahren. 1993 zum Finale der Europameisterschaft, da waren wir mit einer ganzen Truppe als Zuschauer hier", erinnerte sich Romig an den legendären deutschen EM-Sieg unter Trainer-Ikone Svetislav Pesic.

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Angemessener Jubel.

(Foto: imago images/Jan Huebner)

Inzwischen reisen die Crailsheimer als angesehener Klub nach München und festigten mit dem 13. Sieg im 15. Spiel ihren überraschenden Platz in der Spitzengruppe der BBL. Nur die MHP Riesen Ludwigsburg haben aktuell eine bessere Bilanz als das Team von Trainer Tuomas Iisalo. "Das war ein unglaubliches Spiel meiner Mannschaft", sagte der Finne nach dem Überraschungscoup bei den Bayern, die zwei Tage zuvor noch in der Euroleague beim europäischen Topteam ZSKA Moskau gewonnen hatten.

"Für die Ewigkeit"

Iisalo kam vor rund fünf Jahren nach Crailsheim und ist das Gesicht des sportlichen Aufschwungs. 2018 führte er die Merlins zurück in die Erste Liga, 2019 gelang am letzten Spieltag in Würzburg in einem dramatischen Spiel der Klassenerhalt. Und in der vergangenen Saison standen die Crailsheimer bei der corona-bedingten Unterbrechung der Saison auf Platz drei.

Bei der folgenden Saisonfortsetzung mit dem Zehner-Turnier in München war der Klub dann nach Abgängen wichtiger Spieler und wegen einiger Verletzungen nicht konkurrenzfähig - spielte sich mit einem Mini-Kader aber dennoch in die Herzen der vor dem Fernseher sitzenden Basketball-Fans.

"Tuomas ist einer unserer vielen Glücksfälle", sagte Romig über den Trainer. "Natürlich hatten war ganz zu Beginn eine Vision, was wir machen wollten. Aber an so etwas haben wir natürlich nicht gedacht", sagte Romig zur Erfolgsstory des Vereins aus der nur rund 35.000 Einwohner kleinen Stadt. Doch mit kluger und strategischer Arbeit haben sich die Merlins in der BBL etabliert. Den ersten Sieg gegen die Bayern beschrieben die Merlins auf ihrer Homepage als "Moment für die Ewigkeit". Es soll aber nicht der letzte sein. "Wir wollen noch viele tolle Geschichten schreiben", sagte Iisalo.

Wermutstropfen nach dem Erfolg

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Tim Coleman verletzte sich schwer.

(Foto: imago images/Philippe Ruiz)

In dieser Saison erfand der Coach, der auch noch den zuvor so wichtigen Sebastian Herrera an die EWE Baskets Oldenburg abgeben musste, das Team wieder einmal neu. Er holte aus Helsinki den Kanadier Bell-Haynes, der auf seiner Position mittlerweile einer der Besten der Liga ist. So lässt sich dann auch der FC Bayern schlagen.

Einen Wermutstropfen gab es am großen Tag aber doch. Tim Coleman zog sich im Spiel eine Schienbeinfraktur und einen Riss des Außenmeniskus im rechten Knie zu. Der US-Forward soll noch in dieser Woche operiert werden. "Der fantastische Sieg wird so natürlich getrübt", sagte Ingo Enskat, Sportlicher Leiter der Merlins.

Quelle: ntv.de, tsi/dpa/sid

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