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"Freiheit" für Erdogan-Kritiker Resoluter NBA-Profi tauscht Pass und Namen

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Kanter ist jetzt US-Bürger.

(Foto: dpa)

Er legt sich gern mal mit autoritären Politikern an, er wettert gegen Menschenrechtsverletzungen. Basketball-Profi Enes Kanter verliert deswegen seinen türkischen Pass. Doch nun bekommt er einen neuen, den US-amerikanischen. Zugleich setzt er mit einem neuen Namen ein Statement.

Enes Kanter wählt Freiheit. "Freedom auf 3...! 1...2...3#FREEDOM", schrieb der NBA-Profi bei Instagram. Am Montag erhält der 29-Jährige den sehnlich erhofften US-Pass, doch nicht nur das. Der Basketballer lässt sich laut "The Athletic" auch gleich einen neuen Namen eintragen und heißt künftig Enes Kanter Freedom (Freiheit).

Das passt zum kritischen Geist Kanter, der immer wieder seine Stimme für Gerechtigkeit und gegen Obrigkeiten erhebt - ganz ohne Rücksicht auf Verluste. Seit Jahren ist der in Zürich geborene Center der Boston Celtics scharfer Kritiker des Regimes von Recep Tayyip Erdogan in seiner Heimat Türkei, wo sein Pass annulliert wurde. Jetzt bekommt er einen anderen.

Kanter hatte sich schon seit geraumer Zeit um die amerikanische Staatsbürgerschaft bemüht. Nun meldete der Teamkollege des deutschen Nationalspielers Dennis Schröder Vollzug. "Ich habe meinen Einbürgerungstest bestanden. Ende des Monats werde ich offiziell US-Bürger", sagte der Center bereits in der vergangenen Woche.

Seit 2009 lebt Kanter in den Staaten, für ihn das "großartigste Land der Welt". Nach einem Jahr auf der Highschool in Simi Valley/Kalifornien wurde er im Jahr 2011 von Utah Jazz an Position drei gedraftet, danach spielte Kanter für Oklahoma City Thunder, die New York Knicks und die Portland Trail Blazers, ging dann nach Boston, wieder nach Portland und wieder zurück nach Boston.

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Der politisch aktive Kanter hatte zuletzt durch öffentliche Kritik an China wegen des Umgangs mit Tibet einmal mehr für Aufsehen gesorgt. Den chinesischen Präsidenten Xi Jinping nannte er einen "brutalen Diktator", in einem Spiel trug er Schuhe mit der Aufschrift "Free Tibet". Wegen der Menschenrechtsverletzungen forderte Kanter einen Boykott der Winterspiele in Peking.

Auch beim Thema Türkei nimmt Kanter kein Blatt vor den Mund. Erdogan hatte er 2017 etwa als "Hitler unseres Jahrhunderts" bezeichnet.

Quelle: ntv.de, ara/sid

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