Fußball

FC Fulham feiert Wiederaufstieg Die späte große Show des Joe Bryan

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Mit seinem Doppelpack war Joe Bryan (l.) der Matchwinner.

(Foto: Action Images via Reuters)

Der FC Fulham kehrt nach nur einem Jahr in die Premier League zurück. Linksverteidiger Joe Bryan wird im Knockout-Derby gegen den FC Brentford per Doppelschlag zum Matchwinner. Fulham folgt Leeds United und West Bromwich Albion und darf sich nun auf etwa 200 Millionen Euro Mehreinnahmen freuen.

Fulham-Trainer Scott Parker weinte nach dem geglückten Wiederaufstieg. "Wir steigen in die beste Liga der Welt auf, mit den besten Spielern, den besten Mannschaften", sagte der frühere Fulham-Profi. Parker hatte das Team im Februar 2019 zunächst interimsweise übernommen, den Abstieg damals aber nicht mehr verhindern können. "Letztes Mal wurden einige klare Fehler gemacht", gab der Coach zu und versicherte: "Wir werden daraus lernen."

Linksverteidiger Joe Bryan, der den Klub aus West-London mit zwei Toren in der Verlängerung (105. Minute/117.) in die Premier League geschossen hatte, war außer sich. "Ich kann nicht glauben, dass wir es direkt wieder hoch geschafft haben", sagte er. Sein Doppelpack beschert Fulham auch dank der TV-Einnahmen einen Geldregen von geschätzten 150 Millionen Euro.

Trotzdem gab sich der zweifache Torschütze nach dem hart erkämpften 2:1-Sieg gegen den FC Brentford bescheiden. "Ich bin nicht der Held", sagte Bryan, während seine Teamkollegen auf dem Rasen des menschenleeren Wembley-Stadions lautstark feierten, "jeder einzelne von denen ist das - und die Fans und die Leute drumherum, die uns die ganze Saison unterstützt haben."

Fulham hatte die Spielzeit in der zweitklassigen Championship hinter Brentford nur auf dem vierten Tabellenplatz beendet, sich damit aber für die Aufstiegs-Playoffs qualifiziert. "Man hat uns abgeschrieben - fünfmal, sechsmal, siebenmal, achtmal, neunmal, zehnmal", sagte der 26-jährige Bryan trotzig. "Ich glaube, irgendwo hab ich gelesen, dass wir vor ihnen (Brentford) Angst haben sollen."

Brentford scheitert zum neunten Mal

Während der Saison hatten die Whites zweimal gegen den Konkurrenten Brentford, der ebenfalls im Westen Londons zu Hause ist, verloren. "Wir haben zweimal getroffen", sagte Bryan. "Aber sie sind ein gutes Team und haben wirklich gut gespielt." In die Premier League folgt Fulham den direkten Aufsteigern Leeds United und West Bromwich Albion.

Die Enttäuschung beim unterlegenen FC Brentford, der zuvor als Tabellendritter nur ganz knapp den direkten Aufstieg verpasst hatte, war riesengroß. Kurz nach dem Anschlusstreffer von Henrik Dalsgaard (120.+4) wurde die Partie abgepfiffen. Seit 1947 haben die Bees, die zum neunten Mal in den Aufstiegs-K.o.-Spielen scheiterten, nicht mehr in der ersten englischen Fußball-Liga gespielt.

Der Klub ist übrigens kein gewöhnlicher: Eigentümer Matthew Benham hat abseits des Spielfelds einen analytisch fundierten Ansatz eingeführt, der von zwei Ko-Direktoren beaufsichtigt wird. Ziel ist es, die im Vergleich zu den wohlhabenderen Klubs der Meisterschaft knappen Ressourcen optimal zu nutzen.

Quelle: ntv.de, tno/dpa/sid