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"Traum erfüllt" von Gigi Bryant Verstorbene 13-Jährige in WNBA aufgenommen

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Gianna Bryant teilte die Basketball-Leidenschaft ihres Vaters Kobe. Dieser spielte 20 Jahre für die Los Angeles Lakers.

(Foto: USA TODAY Sports)

Die Basketball-Liga WNBA würdigt drei Nachwuchs-Spielerinnen, die im Alter von 13 Jahren ums Leben gekommen sind. Gianna Bryant, Payton Chester und Alyssa Altobelli saßen mit Kobe Bryant in dem Helikopter, der Ende Januar verunglückte. Im Namen der Bryants wird künftig ein Preis vergeben.

Beim Draft für die amerikanische Frauen-Basketballliga WNBA sind Gianna Bryant, Payton Chester und Alyssa Altobelli geehrt worden. Die drei Mädchen waren im Januar zusammen mit NBA-Legende Kobe Bryant bei einem Hubschrauber-Absturz ums Leben gekommen. Die damals 13 Jahre alten Nachwuchs-Basketballerinnen wurden bei der Veranstaltung am Freitag (Ortszeit) posthum in die WNBA aufgenommen. Für ihre Tochter wäre "ein Traum wahr geworden", sagte Vanessa Bryant, Giannas Mutter, in einer emotionalen Video-Botschaft. Sie bedankte sich für die Geste.

"Sie wollte eine der größten Sportlerinnen aller Zeiten werden, genau wie ihr Vater", sagte die Bryant-Witwe. Ihr Mann war mit Tochter Gianna, genannt Gigi, Payton Chester, Alyssa Altobelli und fünf weiteren Personen auf dem Weg zum Training, als der Helikopter am 26. Januar in der Nähe von Los Angeles abstürzte. WNBA-Chefin Cathy Engelbert erklärte: "Diese Athletinnen haben die Zukunft der WNBA repräsentiert. Spielerinnen, die ihrer Leidenschaft folgten, das Spiel erlernten und ihrem Alter voraus waren." Und: "So sehr es uns schmerzt, dass ihre Träume nicht wahr werden, so froh sind wir darüber, sie mit diesen Draftpicks ehren zu können."

Liga benennt Award nach Bryant

Bekanntgegeben wurde zudem die Einführung des "Kobe & Gigi Bryant WNBA Advocacy Award". Mit dem Preis sollen Personen oder Gruppen ausgezeichnet werden, die sich um den Mädchen-Basketball verdient gemacht haben. Die Liga und die Bryant-Familie werden den ersten Sieger während des NBA All-Star-Wochenendes 2021 in Indianapolis bekannt geben. Bryants Ehefrau Vanessa soll eine große Rolle bei der Bestimmung des Preisträgers spielen und die Trophäe jedes Jahr beim NBA All-Star-Wochenende überreichen.

Der WNBA-Draft hätte eigentlich in New York stattfinden sollen. Wegen der Corona-Pandemie wurde er aber als virtuelle Veranstaltung durchgeführt. Die neue WNBA-Saison hätte am 15. Mai beginnen sollen, ist aber auf unbestimmte Zeit verschoben.

Als erste Spielerin war Sabrina Ionescu von den New York Liberty ausgewählt worden. Danach war die 21 Jahre alte Satou Sabally als Zweite so früh wie keine Deutsche vor ihr von den Dallas Wings gezogen worden. Sabally und Ionescu spielten am College gemeinsam für die Oregon Ducks, die vor dem Abbruch der Saison als Favorit auf die Meisterschaft galten. Neben der Berlinerin wurden Luisa Geiselsöder aus Nördlingen und die zuletzt für den TSV Wasserburg spielende Leonie Fiebich gedraftet.

Quelle: ntv.de, tsi/dpa/sid