Fußball

Europas Fußballer des Jahres Abwehrstars van Dijk und Bronze räumen ab

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Ausgezeichnet: Virgil van Dijk vom FC Liverpool, und zwar als Europas Fußballer des Jahres.

(Foto: REUTERS)

Wie auf dem Rasen so auch auf der Bühne: Abwehr-Koloss Virgil van Dijk von Champions-League-Sieger FC Liverpool grätscht bei der Wahl zu Europas Fußballer des Jahres die Offensivstars Messi und Ronaldo virtuos ab. Auch bei den Frauen geht der Titel mit Lucy Bronze an eine Abwehr-Künstlerin.

Erst die Champions League gewonnen und jetzt Messi und Ronaldo ausgestochen: Virgil van Dijk ist als erster Abwehrspieler seit 13 Jahren zu Europas Fußballer des Jahres gewählt worden. Bei der Verleihung am Donnerstagabend im mondänen Grimaldi Forum in Monaco setzte sich der Verteidiger vom FC Liverpool gegen die Superstars Cristiano Ronaldo (Juventus Turin) und Lionel Messi (FC Barcelona) durch und wurde erstmals zu Europas Bestem gekrönt. "Es war ein langer Weg, eine lange Reise. Ich musste um jeden Schritt kämpfen und bin jetzt sehr stolz über diesen Preis", sagte van Dijk.

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Wie van Dijk gewann auch Lucy Bronze mit ihrem Klub Lyon die Champions League.

(Foto: imago images / MB Media Solutions)

Auch bei den Frauen setzte sich mit Lucy Bronze eine Verteidigerin durch. Die englische Weltklasse-Spielerin vom französischen Spitzenklub Olympique Lyon gewann die Wahl gegen ihre beiden Teamkolleginnen Ada Hegerberg und Amandine Henry. Mit ihnen hatte Lyon in der vergangenen Saison zum vierten Mal in Folge die Königsklasse gewonnen. Im Vorjahr hatte Pernille Harder vom VfL Wolfsburg triumphiert. Via Videobotschaft ließ Bronze mitteilen: "Wir hatten eine fantastische Saison mit dem Gewinn des Triples. Jede meiner Mitspielerinnen hätte heute hier diese Auszeichnung bekommen können."

Krönung eines Traumjahres

Für Bronze, aber mehr noch für van Dijk ist der Triumph der Höhepunkt eines Jahres, das für ihn wie im Rausch verlief. Nach seinem Wechsel für rund 85 Millionen Euro vom FC Southampton nach Liverpool Anfang 2018 gewann er eineinhalb Jahre und ein verlorenes CL-Finale später die Königsklasse und fast sogar den ersten englischen Meistertitel für die Reds seit 29 Jahren.

Damit war er sogar Favorit im Rennen um Europas Thron trotz der Konkurrenz von Rekordsieger Ronaldo (2008, 2014, 2016 und 2017) und dem dreimaligen Gewinner Messi (2009, 2011, 2015). Durch den Sieg über die beiden wohl dominantesten Fußballer der letzten Dekade ist van Dijk seit Italiens Weltmeister Fabio Cannavaro 2006 der erste Verteidiger dem die große Ehre zu Teil wurde. Messi und Ronaldo schauen nun schon im zweiten Jahr in Serie in die Röhre, denn 2018 hatte der Vize-Weltmeister und spätere Weltfußballer Luka Modric sich die Auszeichnung gesichert.

Klopp fördert - und fordert

Über van Dijks Triumph dürfte sich vor allem sein Teammanager Jürgen Klopp freuen, der den teuren Transfer des Niederländers von Anfang an verteidigt hatte. "Ich könnte ein Buch schreiben über seine Fähigkeiten, seine Stärke, wie sehr ich ihn mag und was für eine fantastische Person er ist", sagte er. Besonders in der Champions League war van Dijk einer der Garanten für den Titelgewinn. Bayern-Fans werden sich ungern an seinen Gala-Auftritt beim 3:1-Sieg im Achtelfinal-Rückspiel erinnern, als er mit einem Tor und einer Vorlage das frühe Aus der Münchner besiegelte.

Doch Klopp sieht in seinem Schützling noch mehr Potenzial - und das trotz unglaublicher Statistiken. Kein einziges Mal ließ sich van Dijk in 64 Pflichtspielen nacheinander umdribbeln. Bis zum vergangenen Samstag, als Nicolas Pepe vom FC Arsenal dieses Kunststück gelang. Und doch will Klopp mehr. Vor allem in Sachen Führungsqualitäten. "Er ist ein absoluter Weltklassespieler, muss noch mehr in diese Funktion hinein", sagte der Deutsche dem kicker: "Nackenschläge im Spiel haben bei ihm noch zu viel Einfluss." Genug Selbstvertrauen für die nächste Zeit sollte Europas neuer Fußballer des Jahres jetzt erst einmal haben.

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Quelle: n-tv.de, cwo/sid