Fußball

England-Superstar als Ersatz? Gigant Benzema beendet "brillante" Zeit bei Real

Wohin die Reise von Karim Benzema geht, ist unklar.

Wohin die Reise von Karim Benzema geht, ist unklar.

(Foto: dpa)

Eine königliche Ära geht zu Ende: Karim Benzema wird Real Madrid nach Ende der Saison verlassen. Wohin Benzema geht, wird nicht mitgeteilt. Laut Medienberichten wird er aber wohl seinem ehemaligen Klubkameraden Cristiano Ronaldo nach Saudi-Arabien folgen.

Der französische Stürmerstar Karim Benzema verlässt nach 14 Jahren den spanischen Fußball-Rekordmeister Real Madrid. Die Königlichen verkündeten die Trennung von ihrem 35 Jahre alten Kapitän kurz vor dem letzten Saisonspiel am Sonntag gegen Athletic Bilbao. Laut des Klubs haben beide Seiten vereinbart, die "brillante und unvergessliche Zeit" Benzemas als Real-Profi zu beenden - trotz eines ursprünglich bis 2024 laufenden Vertrags.

Am Dienstag solle es im Trainingszentrum der "Königlichen" in Valdebebas im Nordosten von Madrid eine große Abschiedsfeier für den Franzosen geben. "Real Madrid möchte dem Mann, der schon jetzt eine unserer größten Legenden ist, seine ganze Dankbarkeit und Zuneigung zeigen", hieß es von Vereinsseite.

"Karim Benzemas Karriere bei Real Madrid war ein Beispiel für Professionalität. Er hat die Werte unseres Vereins repräsentiert", ließ der Verein wissen: "Karim Benzema hat sich das Recht verdient, selbst über seine Zukunft zu entscheiden." Ob er seine aktive Laufbahn beendet oder zu einem anderen Verein wechselt, wurde zunächst nicht bekannt. Wie Lionel Messi wird auch bei Benzema über einen Wechsel nach Saudi-Arabien spekuliert. Benzema, dessen Vertrag in Madrid am 30. Juni ausläuft, sei im Golfstaat ein Jahresgehalt von 100 Millionen Euro angeboten worden, hieß es. Berichten des saudischen Staatsfernsehens zufolge wird Benzema in Zukunft beim Verein Al-Ittihad spielen. Demnach habe sich der Franzose mit dem Klub aus Dschidda auf eine Vertragslaufzeit von zwei Jahren geeinigt.

"Gänzende und unvergessliche Etappe"

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Benzema war im Jahr 2009 von Olympique Lyon in die spanische Hauptstadt gewechselt. Mit Real gewann der Torjäger unter anderem fünfmal die Champions League und wurde viermal spanischer Meister. Insgesamt sammelte der Mittelstürmer - sehr oft an der Seite von Toni Kroos - 25 Titel in Madrid. "Eine glänzende und unvergessliche Etappe", schrieb der Klub zum Abschied. Als Nachfolger Benzemas bei Real ist der englische Kapitän Harry Kane im Gespräch.

Aus der französischen Nationalmannschaft war Benzema bereits im November zurückgetreten. Die WM im vergangenen Jahr in Katar hatte er wegen einer nicht ausgeheilten Verletzung verpasst. Ein Zerwürfnis mit dem Nationaltrainer Didier Deschamps war die Folge. Deschamps hatte Benzema wegen der sogenannten "Sextape-Affäre" schon nicht für die Endrunde 2018 nominiert, Frankreich wurde ohne Benzema Weltmeister.

Quelle: ntv.de, tno/sid/dpa

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