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Top-Auftritt bei Australian Open Kerber macht Duell mit Scharapowa klar

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An ihrem 30. Geburtstag feiert Kerber einen klaren Sieg gegen die Kroatin Donna Vekic.

(Foto: REUTERS)

Nichts und niemand kann derzeit die wiedererstarkte Angelique Kerber stoppen: Bei Temperaturen von fast 40 Grad zieht die Kielerin locker in die dritte Runde der Australian Open ein. Nun kommt es zum Aufeinandertreffen mit Tennis-Superstar Maria Scharapowa.

Angelique Kerber ist an ihrem 30. Geburtstag als einzige deutsche Spielerin in die dritte Runde der Australian Open eingezogen. In der Nachmittagshitze von Melbourne gewann die ehemalige Weltranglistenerste aus Kiel gegen die Kroatin Donna Vekic 6:4, 6:1. Bei über 38 Grad verwandelte Kerber nach nur 70 Minuten ihren ersten Matchball.

Am Samstag spielt sie beim ersten Grand Slam Turnier der Saison gegen Maria Scharapowa um den Einzug ins Achtelfinale. Kerber und die gleichaltrige Russin sind die einzigen Spielerinnen im Feld, die schon einmal die Australian Open gewonnen haben. Kerber siegte vor zwei Jahren, Scharapowas Triumph liegt neun Jahre zurück.

Kerber baute gegen Vekic, die von ihrem Ex-Trainer Torben Beltz betreut wird, ihre Erfolgsserie auf 11:0 Siege im Jahr 2018 aus. Während die 21-Jährige sichtlich Probleme mit der Hitze hatte und immer wieder den Schatten am Rande des Courts aufsuchte, zeigte Kerber keine Anzeichen von Schwäche. Als Belohnung gab es ein Ständchen der Zuschauer. "Unglaublich, wie die Zeit vergeht", sagte Kerber, die Jahr für Jahr in Australien ihren Geburtstag feiert.

Spielerinnen leiden in der Hitze

Vor der Weltranglisten-16. Kerber war die andere verbleibende Deutsche, Andrea Petkovic, in ihrer Partie eingebrochen und einmal mehr bei einem Grand Slam frühzeitig ausgeschieden. Die 30 Jahre alte Darmstädterin unterlag Lauren Davis aus den USA nach 1:40 Stunden und einem guten Auftakt 6:4, 0:6, 0:6. Ursprünglich hatten sich sieben deutsche Spielerinnen für das Hauptfeld in Melbourne qualifiziert, nach vier Turniertagen und zwei Runden ist nur noch Kerber übrig.

Neben Petkovic hatten beim ersten Grand-Slam-Turnier des Jahres zahlreiche Favoritinnen mit den Temperaturen zu kämpfen. Auch Wimbledonsiegerin Garbine Muguruza schied bereits in der zweiten Runde aus. Die an Position drei gesetzte Spanierin unterlag Hsieh Su-Wei aus Taiwan 6:7 (1:7), 4:6. Damit sind vor dem Ende des vierten Turniertags bereits die Hälfte der 32 gesetzten Spielerinnen gescheitert, vor Muguruza hatte es auch Johanna Konta (Großbritannien/Nr. 9) getroffen.

Quelle: n-tv.de, jgu/sid

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