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Emotionaler US-Open-Auftakt Williams stemmt sich gegen schnelles Karriereende

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Williams bekommt mindestens ein weiteres Spiel bei ihrem Abschiedsturnier.

(Foto: AP)

Die große Karriere ist noch nicht vorbei: Serena Williams stemmt sich mit Macht gegen ihr Ende, siegt souverän in ihrem Erstrundenmatch bei den US Open. Für die 40-Jährige ist es ein emotionales Spiel in ihrer Heimat.

Serena Williams kämpfte beherzt in ihrem schwarzen Glitzerkleid, verzückte phasenweise ihre zahlreichen Fans und Promis auf der Tribüne - und feierte tatsächlich noch einen Sieg auf der ganz großen Bühne. Die 23-malige Grand-Slam-Siegerin hat sich bei den US Open mindestens eine weitere Abschiedsvorstellung verdient. Williams setzte sich in ihrem Erstrundenmatch mit 6:3, 6:3 gegen Danka Kovinic aus Montenegro durch.

"Ich wollte einfach mein Bestes geben und fühle mich auf diesem Platz immer so selbstbewusst", sagte Williams, deren Karriere nach dem Match ausführlich gewürdigt wurde: "Es bedeutet mir so viel, hier zu sein."

Fast alles hatte sich vor dem Turnierbeginn um die sechsmalige US-Open-Siegerin gedreht, die in einem selbst entworfenen Dress und mit Diamanten besetzten Schuhen den Platz betrat und im vollbesetzten Arthur-Ashe-Stadion lautstark bejubelt wurde. Auch der frühere US-Präsident Bill Clinton, Schauspieler Hugh Jackman und Ex-Boxer Mike Tyson gehörten zu den Zuschauern, die Williams' Sieg sahen.

Theoretisch hat die US-Amerikanerin, die deutlich flinker auf den Beinen war als zuletzt, damit weiter die Chance, zu Margaret Court (24 Majorsiege) aufzuschließen, doch der Weg ist ungeheuer weit. Und ihre nächste Gegnerin ist die Weltranglistenzweite Anett Kontaveit aus Estland.

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Williams hatte Anfang August im Magazin "Vogue" angekündigt, dass der "Countdown" für ihr Karriereende laufe, New York soll der glänzende Schlusspunkt sein. Williams ist auch im Doppelwettbewerb mit ihrer älteren Schwester Venus noch vertreten.

Von Ikonen der Sportart und auch von der jüngeren Generation wurde ihr vor dem ersten Aufschlag gehuldigt. Die viermalige Grand-Slam-Siegerin Naomi Osaka sagte, dass Williams "das Größte ist, was es jemals in diesem Sport geben wird".

Quelle: ntv.de, ara/sid

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