Formel1

Finne bei Mercedes vor dem Aus? Bottas kontert genervt den "Bullshit"

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Bottas' Situation ist nicht zufriedenstellend.

(Foto: AP)

Nach gerade einmal drei Rennen in dieser Formel-1-Saison hat Lewis Hamilton seinen Teamkollegen Valtteri Bottas abgehängt. Wieder einmal. Deswegen kocht die Gerüchteküche in Großbritannien. Mercedes will den Finnen loswerden, heißt es. Der findet das gar nicht lustig und macht seinem Unmut Luft.

Valtteri Bottas hat eine klare Meinung zum lästigen Gerede über seine Person - und er brachte sie in nur einem Wort unmissverständlich zum Ausdruck. "Bullshit" seien die in britischen Medien verbreiteten Gerüchte, wonach seine Zeit im Formel-1-Cockpit von Mercedes im Laufe der Saison vorzeitig enden könnte.

Bottas, der ewige Wingman von Rekordweltmeister Lewis Hamilton, sei selbst für die Helferrolle nicht mehr gut genug, so seine Kritiker. Mercedes-Junior George Russell (Williams), mit dem Bottas in Imola erst kollidiert und dann in einen Streit geraten war, solle noch im Laufe des Jahres das Bottas-Cockpit übernehmen und zum erneuten Titelgewinn von Hamilton und in der Konstrukteurs-Weltmeisterschaft beitragen.

Breitseite gegen Red Bull

Für Bottas ist es vor dem Großen Preis von Spanien (Sonntag, ab 14 Uhr bei RTL) ein auszuschließendes Szenario, "weil ich weiß, dass ich nicht mitten in der Saison ersetzt werde. Wir als Team tun so etwas nicht", sagte der Finne, ehe er zur verbalen Breitseite gegen den großen WM-Rivalen Red Bull ausholte: "Ich denke, es gibt nur ein Team in der Formel 1, das so etwas tut, und das sind nicht wir."

Red Bull nahm während einer laufenden Saison bereits zwei Fahrerwechsel in den vergangenen sechs Jahren vor. Auch Hamiltons derzeit größter Konkurrent Max Verstappen profitierte von einer Beförderung, als er 2016 den Russen Daniil Kwjat nach nur vier Saisonrennen ersetzte - und bei seinem Debüt prompt den Großen Preis von Spanien gewann.

Der Niederländer ist einer der Hauptgründe, warum Bottas mehr denn je unter Druck steht. Die jahrelange Dominanz der Silberpfeile im technischen Bereich ist dahin. Red Bull hat ein WM-fähiges Auto und dazu einen WM-fähigen Top-Piloten. Schwächen im zweiten Cockpit kann sich Mercedes nicht leisten.

Bottas ist fehleranfällig

Diese hat Red Bull in Bottas allerdings ausgemacht. "Bottas ist im entscheidenden Moment doch nicht so stark, und er hat auch schwächere Tage, wie man in Imola gesehen hat", sagte Red-Bull-Motorsportberater Helmut Marko bei Sport1 und F1-Insider.com: "Und im Renntempo, das hat man auch in Portugal gesehen, hat Hamilton Bottas doch wieder in die Schranken verwiesen."

Nun fährt Bottas nicht grundsätzlich eine schlechte Saison - er ist aber nicht konstant genug und im Rennen zu fehleranfällig. In Portugal reichte es zuletzt trotz Pole nur zum dritten Platz. Erst 32 Punkte hat der 31-Jährige so auf dem Konto - nicht einmal halb so viele wie Hamilton (69). Trotzdem glaubt Bottas weiter an seine Chance. "Es sind noch 20 Rennen zu fahren, in denen es eine Menge Punkte zu gewinnen gibt", sagte Bottas: "Ich gebe mein Ziel für dieses Jahr definitiv nicht auf." Verwirklichen will er den WM-Traum im Mercedes.

Dafür braucht Bottas allerdings einen Befreiungsschlag, am besten schon in Barcelona. Ansonsten droht er auf Sicht Opfer einer Teamorder zugunsten Hamiltons zu werden. Es wäre keine Premiere.

Bei allem Ehrgeiz hat sich Bottas stets als Teamplayer erwiesen. Das weiß auch Hamilton, der seit 2017 mit dem Finnen ein Gespann bildet. "Ich glaube, dass wir derzeit die beste Paarung haben, was die Ergebnisse, die Balance und das generelle Wissen um das Auto betrifft", sagte Hamilton: "Ich denke, die Leute müssen einen Gang zurückschalten und ihn sein Ding machen lassen."

Quelle: ntv.de, ara/sid

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