Sport

Griffith-Joyner im Jahr 1998 Der rätselhaft-plötzliche Tod der Sprintkönigin

imago0047199764h.jpg

FloJo wurde nur 38 Jahre alt.

(Foto: imago images/PCN Photography)

Im Jahr vor Olympia ist Florence Griffith-Joyner noch eine von vielen, dann dominiert sie 1988 den Sprint der Frauen. Kurz danach hört sie auf, die Dopingvorwürfe bleiben. Auch, weil sie heute vor 23 Jahren unerwartet verstirbt. Was neue Debatten eröffnet.

Am Morgen des 21. September 1998 wachte Florence Griffith-Joyner, gerade einmal 38 Jahre alt, schnellste Frau der Geschichte, nicht mehr auf. Ihr Mann fand die Leichtathletik-Ikone, die aus einem ärmeren Viertel in Los Angeles nach ganz oben gesprintet war, leblos in ihrem Bett. Griffith-Joyner, von allen nur FloJo genannt, war im Schlaf nach einem epileptischen Anfall, ausgelöst durch eine angeborene Anomalie im Gehirn, erstickt. So lautet die offizielle Version. Nur zehn Jahre nach ihrem großen Olympia-Triumph von Seoul. Ein Schock für die Sportwelt. Und viele fragten sich: Starb das Glamour-Girl nicht etwa an den Spätfolgen ihres mutmaßlichen Steroid-Konsums?

Griffith-Joyner wurde nie positiv getestet, aber stets rankten sich Doping-Gerüchte um die Diva der Tartanbahn, zu märchenhaft schien ihre Karriere. Ihre 10,49 Sekunden über 100 Meter und 21,34 Sekunden über 200 Meter sind immer noch Weltrekord, 1988 holte sie dreimal Olympia-Gold, mit ihren langen Haaren, den bunten Fingernägeln und schrillen Rennanzügen stieg sie zu einem Superstar mit etlichen Werbeverträgen auf. Doch ihre aufregenden Outfits sollten wohl auch ein bisschen von ihren unglaublichen Muskelbergen ablenken.

"Ich trainiere wie ein Mann", sagte Griffith-Joyner stets, wenn die Frage nach ihrem Körperbau und die damit einhergehende Leistungsexplosion aufkam. Ein Jahr vor Seoul lag ihre Bestzeit über 100 Meter ja noch bei 10,96 Sekunden, in einer Zeit, in der Dopingtests eher rudimentärer Natur waren. Kurz nach den Spielen beendete FloJo schon ihre atemraubende Karriere. Zur selben Zeit wurden schärfere Dopingkontrollen angekündigt.

Mehr zum Thema

Gerade die USA lagen Griffith-Joyner zu Füßen, sie lieben dort Geschichten wie ihre. Ihren Vater hat FloJo kaum gesehen, mit zehn Geschwistern wuchs sie in ärmlichen Verhältnissen auf und die größte Leistung ihrer Mutter sei es gewesen, dass "keiner von uns Drogen nahm und keiner erschossen wurde", sagte sie einmal.

Später wurde Griffith-Joyner die Fitness-Trainerin von Bill Clinton, der ehemalige US-Präsident sagte nach ihrem Tod: "Wir waren beeindruckt von ihrer Schnelligkeit, bewunderten ihr Talent und waren fasziniert von ihrem Stil. Obwohl sie im Mittelpunkt des Weltsports stand, vergaß sie nie, woher sie gekommen war."

Quelle: ntv.de, tsi/sid

ntv.de Dienste
Software
Newsletter
Ich möchte gerne Nachrichten und redaktionelle Artikel von der n-tv Nachrichtenfernsehen GmbH per E-Mail erhalten.