Wissen

Bald nach dem Schlüpfen Flugsaurier waren schon als Baby Flieger

ACHTUNG Frei nur im Zusammenhang mit der Berichterstattung über die Studie bei Nennung des Credits.jpg

Ein Schwarm erwachsener und frisch geschlüpfter flamingoähnlicher Pterosaurier, Pterodaustro guinazui, in der frühen Kreidezeit in Argentinien.

(Foto: Mark Witton)

Flugsaurier waren die ersten fliegenden Wirbeltiere. Doch wann im Leben entwickelten die Tiere ihre Flugkünste? Sehr früh, so eine Studie.

Bereits frisch geschlüpfte Pterosaurier waren vermutlich in der Lage, zu fliegen. Das ergab eine Modellierung von Knochenstärke und Flügelform dieser ausgestorbenen Flugsaurier. Womöglich flogen die Nachkommen sogar flinker umher als ihre erwachsenen Artgenossen und besiedelten eventuell auch andere Lebensräume, wie Wissenschaftler um Darren Naish von der University of Southampton im Fachmagazin "Scientific Reports" berichten.

Pterosaurier waren die ersten Wirbeltiere, die sich in die Luft erhoben und mithilfe von Flughäuten fliegen konnten. Sie sind allerdings keine Vorfahren der modernen Vögel, die sich nach Ansicht der meisten Experten aus den Theropoden entwickelten - diese Dinosaurier liefen auf zwei Beinen. Die ersten Pterosaurier-Funde stammen aus einer Zeit vor etwa 228 Millionen Jahren, mit dem Massenaussterben vor rund 66 Millionen Jahren verschwanden auch sie von der Erde.

Ob die Pterosaurier bereits gleich nach dem Schlüpfen zum Fliegen in der Lage waren oder erst später, ist bislang unklar. Einer Theorie zufolge konnten sie erst fliegen, wenn sie halb so groß waren wie ausgewachsene Tiere, erläutern die Wissenschaftler in ihrem Artikel. Eine andere besagt, dass sie sofort nach dem Schlupf fliegen konnten, eine weitere, dass sie zwar gleiten, aber nicht per Flügelschlag fliegen konnten.

Kräftige Knochen

Das Team um Naish legte für seine Untersuchungen Flügelmessungen von vier Küken und Embryos zweier Pterosaurier-Arten zugrunde, von Pterodaustro guinazui und Sinopterus dongi. Sie verglichen die Maße mit denen von erwachsenen Tieren und bestimmten zudem die Stärke der Oberarmknochen dreier Schlüpflinge im Vergleich zu der von 22 ausgewachsenen Exemplaren.

Mehr zum Thema

Das Ergebnis: Die Oberarmknochen der Jungtiere waren nicht schwächer als die der Erwachsenen und stark genug zum Fliegen. Auch Flügelfläche und -form war grundsätzlich für frühes Fliegen geeignet. Die jungen Flugsaurier dürften auf Langstreckenflügen allerdings weniger effizient unterwegs gewesen sein als die älteren. Dafür konnten sie vermutlich schneller ihre Flugrichtung und -geschwindigkeit ändern, berichten die Forscher.

Sie spekulieren, dass diese Unterschiede womöglich dazu beigetragen hätten, dass Pterosaurier zu unterschiedlichen Zeiten ihres Lebens unterschiedliche Lebensräume bewohnt haben. Während die Jungtiere inmitten dichter Vegetation Jagd auf flinke Insekten machten, könnten sich die Tiere mit wachsender Körpergröße aus dem Dickicht heraus in offene Landschaften gewagt haben. Für eine Bestätigung dieser Vermutungen seien aber weitere Studien nötig.

Quelle: ntv.de, Anja Garms, dpa

ntv.de Dienste
Software
Social Networks
Newsletter
Ich möchte gerne Nachrichten und redaktionelle Artikel von der n-tv Nachrichtenfernsehen GmbH per E-Mail erhalten.
Nicht mehr anzeigen