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So etwa sah die Erde vor circa 650 Millionen Jahren aus - auch damals war sie fast komplett vereist.
So etwa sah die Erde vor circa 650 Millionen Jahren aus - auch damals war sie fast komplett vereist.(Foto: imago/StockTrek Images)
Dienstag, 10. Oktober 2017

Fast kompletter "Schneeball": Kohle-Entstehung ließ Erde vereisen

Bei der Verbrennung von Kohle wird CO2 frei. Das trägt zur Erderwärmung bei. Aber als sich der Brennstoff vor langer Zeit bildete, wurde der Atmosphäre CO2 entzogen - mit extremen Folgen.

Nach Bildung der heute genutzten Kohle ist die Erde vor etwa 300 Millionen Jahren nur knapp an einer vollständigen Vereisung vorbeigeschrammt. Zu diesem Schluss kommt Georg Feulner vom Potsdam-Institut für Klimafolgenforschung (PIK) anhand von Klimamodellen in den "Proceedings" der US-Nationalen Akademie der Wissenschaften ("PNAS").

Der Großteil der Kohle, die heute verfeuert wird und damit auch zur Erderwärmung beiträgt, entstand während des Karbon-Zeitalters vor 359 bis 299 Millionen Jahren, wie es in der Studie heißt. In gewaltigen Wäldern starben damals Bäume ab, deren Überreste sich langsam im Boden in Kohle umwandelten.

Massive Abkühlung der Atmosphäre

Der Atmosphäre wurden auf diese Art große Mengen Kohlenstoffdioxid (CO2) entzogen. Lag die CO2-Konzentration während des Karbons zeitweise bei über 1000 ppm (parts per million), betrug sie zu Beginn des Perm-Zeitalters (299 Millionen bis 252 Millionen Jahre) nur noch etwa 100 ppm. Das führte zu einer massiven Abkühlung der Atmosphäre.

Grundsätzlich wird Sonnenlicht von der Erde absorbiert, die Oberfläche strahlt dann wiederum Wärme ab. Diese wird zum Teil von Treibhausgasen wie CO2 zurückgehalten. Da durch die damalige Kohlebildung die CO2-Konzentration in der Atmosphäre sank, konnte mehr Wärme ins All entweichen.

Hauptsächlich dadurch sank die Temperatur damals global um mehr als 10 Grad Celsius. Hätte die CO2-Konzentration einen Wert unter 40 ppm erreicht, wäre die gesamte Erde von einer Eisschicht überzogen gewesen, schreibt Feulner. Geowissenschaftler nennen diesen Zustand "Schneeball-Erde". Dabei ist der Großteil der Ozeane zugefroren und Gletscher erstrecken sich bis in die Äquatorialregion. Aus dem All gesehen würde die Erde wie ein Schneeball anmuten.

Klima aus der Balance

"Es ist ziemlich ironisch, dass die Entstehung der Kohle, die heute ein Hauptfaktor der gefährlichen Klimaerwärmung ist, damals fast zur globalen Vereisung geführt hat", sagt Feulner laut einer Mitteilung seines Instituts. Damals sei so viel CO2 eingelagert worden, dass das Klima aus der Balance kam. Setzte man das CO2 jetzt durch Verbrennung wieder frei, käme das System erneut ins Wanken.

"Diese Erkenntnisse heben den Einfluss hervor, den der fossile Kohlenstoff in den Kohle-Lagerstätten auf das Klima hat", schreibt Feulner. Momentan lägen die CO2 Konzentration bei über 400 ppm. "Wir sollten das CO2-Level unbedingt unter 450 ppm halten, um unser Klima stabil zu halten", sagt Feulner. "Die Vergangenheit des Planeten zeigt, dass Phasen der schnellen Erwärmung oft mit einem Massensterben von Lebewesen einhergingen. Ein stabiles Klima sollte gewürdigt und bewahrt werden."

Quelle: n-tv.de

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