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Andere Städte, andere Viren Mikroben an Schuhen zeigen, wo man lebt

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"Wenn Sie mir Ihren Schuh geben würden, könnte ich Ihnen mit 90-prozentiger Genauigkeit sagen, aus welcher Stadt der Welt Sie kommen", sagt ein US-Forscher.

(Foto: picture alliance / Winfried Rothermel)

Bakterien und Viren sind überall - aber nicht überall auf der Welt gleich. Forscher haben Tausende Proben aus dem öffentlichen Personennahverkehr in 60 Städten auf sechs Kontinenten untersucht und herausgefunden: Man kann Städte nur anhand der dort vorkommenden Mikroben unterscheiden.

Städte in verschiedenen Ländern der Welt haben eine eigene, ziemlich charakteristische Zusammensetzung von Bakterien, Viren und anderen Mikroben. Das berichtet ein internationales Forscherteam nach der Analyse der mikrobiellen Signaturen von 60 Städten weltweit. "Wenn Sie mir Ihren Schuh geben würden, könnte ich Ihnen mit 90-prozentiger Genauigkeit sagen, aus welcher Stadt der Welt Sie kommen", sagt Christopher Mason von Weill Cornell Medicine in New York. Die Forscher stellen ihre Untersuchung im Fachmagazin "Cell" vor.

Mehr als die Hälfte der Weltbevölkerung lebt heute in Städten. Die Menschen kommen dort mit anderen Mikroben in Berührung als in ländlichen Gegenden, schreiben die Wissenschaftler. Das Zusammenspiel zwischen Mensch und Mikroben beeinflusse auch die Gesundheit wie zum Beispiel die Zunahme von Allergien in modernen Gesellschaften nahelege. Trotzdem wisse man noch sehr wenig über die Zusammensetzung des urbanen Mikrobioms - der Gesamtheit der Mikroben in einer Stadt. Weitgehend unklar sei etwa, wodurch es beeinflusst werde und wie es andersherum die menschliche Gesundheit beeinflusse.

4700 Proben aus 60 Städten von sechs Kontinenten

Um das zu ändern, sammelten die Wissenschaftler mehr als 4700 Proben aus dem öffentlichen Personennahverkehr in 60 Städten von sechs Kontinenten. Nach einem einheitlichen Verfahren wischten sie Oberflächen von Ticket-Verkaufsstellen, Drehkreuzen, Geländern oder Sitzen ab. Im Labor suchten die Forscher dann nach genetischen Kennzeichen von Mikroben, also von Bakterien, Viren und Archaea (bakterienähnliche Einzeller).

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Drehkreuze in einer Pariser Bahnstation: An solchen Orten sammelten die Forscher unzählige Proben.

(Foto: picture alliance / Winfried Rothermel)

Insgesamt konnten sie 4246 Arten identifizieren. 31 davon tauchten in 97 Prozent der Proben auf, sie waren also quasi weltweit heimisch. Die Mikrobengemeinschaften einzelner Städte wiesen darüber hinaus charakteristische Merkmale auf. Die Unterschiede seien unter anderem auf das Klima oder geografische Besonderheiten wie die Höhenlage zurückzuführen, schreiben die Forscher. In der Nähe des Äquators war die Vielfalt in den Proben besonders groß. Die Forscher fanden Hinweise auf zahlreiche weitere Arten von Mikroben, die noch nicht wissenschaftlich beschrieben sind.

Etliche der identifizierten Bakterien stammten aus Bakteriengruppen, die im Zusammenhang mit Krankheiten des Menschen eine Rolle spielen, etwa Staphylokokken, Streptokokken und Enterobacter, schreiben die Wissenschaftler weiter. Hinweise darauf, dass das urbane Mikrobiom krankmachende Eigenschaften besitze, gebe es aber nicht.

Krankheitsausbrüche erkennen, Risiken abschätzen

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Nichtsdestotrotz könnten regelmäßige Untersuchungen der Bakteriengemeinschaften in Städten dabei helfen, Krankheitsausbrüche zu erkennen, problematische Arten zu überwachen und Risiken abzuschätzen. Dies wiederum ermögliche datengesteuerte, politische und medizinische Entscheidungen in Städten auf der ganzen Welt. Künftige Untersuchungen sollten aus diesem Grund nicht nur DNA-, sondern auch RNA-Viren einbeziehen, zu denen etwas Sars-CoV-2 gehört.

In den gesammelten bakteriellen Gensequenzen suchten die Wissenschaftler auch nach Kennzeichen von Antibiotika-Resistenzen. Solche Resistenz-Gene waren verbreitet zu finden, unterschieden sich von Stadt zu Stadt allerdings erheblich. Am wenigsten Antibiotika-Resistenzen fanden sie in Proben aus Ozeanien und dem Mittleren Osten.

Quelle: ntv.de, Anja Garms, dpa

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