Reise
Der Zug Ferrocarril Chihuahua al Pacífico - kurz Chepe - verbindet Los Mochis mit Chihuahua und durchfährt unterwegs eine beeindruckende Landschaft. Betreiber ist Ferromex.
Der Zug Ferrocarril Chihuahua al Pacífico - kurz Chepe - verbindet Los Mochis mit Chihuahua und durchfährt unterwegs eine beeindruckende Landschaft. Betreiber ist Ferromex.(Foto: Ferromex/dpa)
Sonntag, 18. Dezember 2016

Unterwegs im Schluchtenzug: Durch den "Kupfercanyon" in Mexiko

Der einzige reguläre Passagierzug Mexikos fährt auf der schönsten Strecke des Landes, durch ein riesiges System tiefer Schluchten. Und in das Gebiet der Tarahumara, der besten Ausdauerläufer der Welt. Der Film "Born to Run" hat sie bekannt gemacht.

Nein, wegen der Aussicht ist der Sitznachbar am linken Fenster wohl nicht in den Panoramazug eingestiegen. Genauso wenig wie die Frau davor und das Paar dahinter. Die Mexikaner haben die Jalousien heruntergezogen, gegen die gleißende Morgensonne. Sie dösen und wollen offenbar nur von A nach B. Oder sie wissen, dass das Beste erst noch kommt: Barrancas del Cobre, ein Labyrinth von Schluchten, viermal so groß wie der Grand Canyon in den USA und ebenso schön. Doch zunächst: tranquilo - immer mit der Ruhe.

Erinnert an den berühmten Grand Canyon in den USA: der Kupfercanyon (Barranca del Cobre) in Mexiko.
Erinnert an den berühmten Grand Canyon in den USA: der Kupfercanyon (Barranca del Cobre) in Mexiko.(Foto: Florian Sanktjohanser/dpa)

Es ist 8.00 Uhr morgens, pünktlich ist El Chepe in den Bahnhof von El Fuerte gerollt, eine mächtige Diesellok mit gelb-grünen Waggons. Chepe ist die Kurzform für Ferrocarril Chihuahua al Pacífico. Seit 1961 chauffiert die Eisenbahn Passagiere von der Millionenstadt Chihuahua im Norden Mexikos hinunter zum Pazifik, und noch immer ist sie abgesehen vom Flugzeug die schnellste Verbindung. Doch das könnte sich bald ändern. Wenn die Staubpiste zwischen Los Mochis und Chihuahua komplett geteert ist, dürfte der Zug für die Einheimischen deutlich weniger attraktiv sein. Außer für die Hauptstädter.

"Dieser Zug ist einzigartig"

Attraktion mit Nervenkitzel: Die Aussichtsplattform am Urique Canyon ragt über den Abgrund hinaus.
Attraktion mit Nervenkitzel: Die Aussichtsplattform am Urique Canyon ragt über den Abgrund hinaus.(Foto: Florian Sanktjohanser/dpa)

Früher waren 80 Prozent der Passagiere Reisegruppen aus den USA. Es gab sogar Sonderzüge für die Kreuzfahrtschiffe. Aber seit 2010 wagen sich wegen des Krieges der Drogenkartelle kaum noch Urlauber aus dem Nachbarland hierher. Ihre Plätze im Chepe haben in den vergangenen Jahren Touristen aus Mexiko-Stadt eingenommen. Deshalb gibt sich Ricardo Solis unbesorgt. "Straßen gibt es überall, aber dieser Zug ist einzigartig", sagt der Manager der Firma Ferromex, die den Chepe 1997 von der Regierung übernommen hat. In zwei Jahren sollen die Waggons renoviert werden. Die Fenster sollen größer werden, die Sitze rückklappbar sein. Auch eine Bar werde es wieder geben, wie in den alten Zeiten. "Der Chepe wird ein Luxuszug", sagt Solis.

Komfortabel reist man schon jetzt. Die Sitze sind breit und bequem, selbst ein Zwei-Meter-Mensch kann die Füße ausstrecken. In geruhsamem Tempo zieht die zunächst mäßig spektakuläre Landschaft vorbei: Mais- und Gemüsefelder säumen die Bahnstrecke.

Der Chepe startet in Los Mochis, einer wohlhabenden Obst- und Gemüsestadt, die aus der Zucker-Raffinerie eines US-Amerikaners erwuchs. Und so sieht sie auch aus: breite Straßen, große Malls. Wenig Charme. Wer einen freien Tag hat, fährt am besten in die Hafenstadt Topolobampo. Dort tuckert man mit einem Boot raus zu Delfinen und isst danach in den Fischrestaurants am Ausflugsstrand El Maviri die Spezialität Pescado zarandeado. Oder man reist gleich weiter nach El Fuerte. In dem Kolonialstädtchen steigen die meisten Touristen zu.

El Fuerte - bunt und bildhübsch

Ansehnlich ist der Pavillon auf dem Hauptplatz von El Fuerte. In der hübschen Stadt steigen die meisten Fahrgäste in den Chepe.
Ansehnlich ist der Pavillon auf dem Hauptplatz von El Fuerte. In der hübschen Stadt steigen die meisten Fahrgäste in den Chepe.(Foto: Florian Sanktjohanser/dpa)

Für El Fuerte spricht vor allem, dass es bildhübsch ist. Die Häuser sind in kräftigen Farben gestrichen, geschmiedete Gitter bis zum Trottoir zieren die Fenster. Vor sechs Jahren ernannte das Sekretariat für Tourismus den angeblichen Geburtsort Zorros zum Pueblo Mágico. Seitdem fließt das Geld für Renovierungen.

Hinter El Fuerte verwildert das Land. Dornbüsche und Kakteen ziehen vor dem Fenster vorbei, die Hügelketten rücken immer näher heran. Nach einer guten Stunde rattert der Zug über die Puente Fuerte, mit 498,8 Metern die längste der 37 Brücken auf der Strecke, wie ein Sprecher netterweise rechtzeitig ankündigt. Bald darauf folgen der mit 1,8 Kilometern längste Tunnel und die mit 103,6 Metern höchste Brücke. Beeindruckender als all die technischen Daten ist aber die Landschaft, die sich nun zu dramatischer Größe aufwirft. Rechts fließt ein grüner Fluss in seiner Schlucht, darüber schießen rotbraune, geriffelte Felswände aus bewaldeten Hängen auf.

Im Schritttempo passiert ein 100 Meter langer Güterzug, der auf dem Weg zur Küste ist. Zu diesem Zweck wurde die Strecke ab 1861 gebaut. Die Güterzüge sollten Mais, Getreide und Kupfer für den Export zu den Häfen transportieren. Aber bald darauf fiel irgendwem auf, durch was für eine grandiose Landschaft die Waggons rollten.

Auf der Jungfernfahrt des ersten Passagierzugs war der damalige Präsident Mexikos an Bord, Adolfo López Mateos. Er hatte das nötige Geld in die Strecke gesteckt, nachdem der Bau infolge von Revolution und Wirtschaftskrise lange stockte. Die härteste Nuss für die Ingenieure lag bei Temoris. Und sie wurde elegant geknackt. Über drei Ebenen von Brücken und Tunneln schraubt sich der Zug 800 Höhenmeter nach oben und wechselt dabei die Klimazone. Statt Kakteen wachsen nun Kiefern und Eichen auf den Hängen.

Kupfercanyon seit 2010 als Nationalpark geschützt

Nichts für Menschen mit Höhenangst: Im Abenteuerpark können Besucher den Canyon per Hängebrücke oder Zipline überqueren.
Nichts für Menschen mit Höhenangst: Im Abenteuerpark können Besucher den Canyon per Hängebrücke oder Zipline überqueren.(Foto: Florian Sanktjohanser/dpa)

Hier schlägt das Herz des Kupfercanyons, das seit 2010 als Nationalpark geschützt ist. Man kann in Bahuichivo aussteigen und nach Cerocahui fahren, wo sich von der über den Abgrund ragenden Aussichtplattform ein fantastischer Ausblick in den mehr als 1800 Meter tiefen Urique Canyon bietet. Oder man bleibt sitzen bis Posada Barrancas. Dort haben sich drei Hotels die Logenplätze an der Abbruchkante gesichert. Vom Balkon aus sieht man Touristen an Stahlseilen hängend über die Schluchten fliegen. Die Ziplines gehören zum Parque de Aventura Barrancas del Cobre, genauso wie eine Seilbahn, Mountainbike-Trails, ein Klettersteig und der Ziprider, die angeblich längste Seilrutsche der Welt. Kein Wunder, dass in dem einstigen Rentnerzug heute vor allem junge Reisende sitzen.

Mit dem Film "Born to Run", einer Bestseller-Verfilmung über die Tarahumara, dürften der Kupfercanyon und damit der Chepe einen neuen Popularitätsschub bekommen. Das indigene Volk ist seit dem Buch berühmt dafür, die besten Ausdauerläufer der Welt hervorzubringen. Reisende sollten allerdings nicht darauf hoffen, Tarahumara beim Trainieren oder gar bei einem Rennen zu sehen. Die meisten leben zurückgezogen in den Canyons, wohin sie vor Jahrhunderten vor den spanischen Sklaventreibern geflohen sind.

Wer mehr von den Tarahumara sehen will als Souvenirverkäuferinnen, muss die Zugstrecke hinter sich lassen. Im Tal der Pilze mit seinen fantastisch erodierten Felsen in der Nähe von Creel sieht man eine Kirche der Tarahumara und hört Geschichten über ihre rauschenden Osterfeste. Oder man packt seinen Rucksack und macht sich auf in die grünen, tiefen Schluchten. Zu Fuß, wie die Tarahumara. Nur vielleicht ein bisschen gemächlicher.

Bilderserie

Quelle: n-tv.de

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