Wirtschaft
Das sind die neuen Scheine ...
Das sind die neuen Scheine ...(Foto: REUTERS)

Eurogebiet wächst: Letten begrüßen den Euro

Der Lats ist Geschichte. Lettland tauscht seine Währung gegen den Euro und feiert das als wichtigen Schritt in seiner Entwicklung.

Lettland hat den Euro eingeführt und ist damit das 18. Mitglied der Eurozone. Der Wechsel von der bisherigen Währung Lats auf den Euro sei wie geplant und ohne Zwischenfälle verlaufen, sagte die verantwortliche Projektleiterin Dace Karlsone. Die Geldautomaten seien erfolgreich auf den Euro umgestellt worden. Auch die größten Banken des baltischen Landes vermeldeten einen reibungslosen Übergang auf die neue Währung.

Der kleine Baltenstaat im Nordosten Europas hat gut zwei Millionen Einwohner und gehört der EU seit 2004 an. Insgesamt haben nun 333 Millionen Europäer die selbe Währung.

"Historisches Jahr"

In der Hauptstadt Riga wurde der Euro-Start mit einem Feuerwerk um Mitternacht gefeiert. "2014 ist ein historisches Jahr für Lettland", sagte Noch-Ministerpräsident Valdis Dombrovskis, als er wenige Minuten nach dem Jahreswechsel den ersten Euro-Schein aus einem Bankautomaten in der Innenstadt von Riga zog. Nach dem EU- und Nato-Beitritt 2004 sei die Euro-Einführung der «nächste logische Schritt» bei der Integration des baltischen Landes in westliche demokratische Welt.

Auch für Zentralbank-Chef Ilmars Rimsevics bedeutete die Euro-Einführung "viel mehr als nur einen Währungswechsel". Lettland kehre dadurch vollständig nach Europa zurück, sagte er. Umgekehrt gewinne die Eurozone ein "sehr hart arbeitendes Land", dass derzeit das größte Wirtschaftswachstum in der EU aufweist und mit seiner Erfahrungen bei der Bewältigung der Krise eine Diskussion steuern könne.

Litauen folgt

Mit der Euro-Einführung krönt die Regierung die wirtschaftliche Sanierung Lettlands, das Ende 2008 noch vor dem Staatsbankrott stand. Mit einem eisernen Spar- und Reformkurs überwand die Ostseerepublik seine Krise und erfüllte souverän die Beitrittsbedingungen.

Lettland ist nach Estland (Beitritt 2011) der zweite baltische Staat und die zweite Ex-Sowjetrepublik in der Eurozone. In der Bevölkerung war die Skepsis über den Währungswechsel bis zuletzt groß.

Auch der nächste Kandidat aus dem Baltikum steht bereits in den Startlöchern: Litauen will den Euro 2015 einführen und dafür im Frühjahr einen Antrag bei der EU-Kommission stellen.

Quelle: n-tv.de

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