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Handel noch erlaubt: E-Zigaretten sind keine Arzneimittel

Im Rechtsstreit um die E-Zigarette erleidet der Freistaat Bayern eine Niederlage. Laut Gericht sind die Elektro-Glimmstängel keine Arznei im Sinne des Gesetzes. Unklar blieb jedoch die Frage, ob die rauchfreie Zigarette ein Tabakprodukt ist.

Der Elektro-Glimmstängel ist kein Arzneimittel.
Der Elektro-Glimmstängel ist kein Arzneimittel.(Foto: dpa)

Die rauchfreie E-Zigarette ist kein Medizinprodukt im Sinne des Arzneimittelgesetzes. Mit dieser Entscheidung hat das Verwaltungsgericht München am Mittwoch (12. Juni) der Auffassung des Freistaats Bayern widersprochen und der Klage eines Unternehmers stattgegeben (Az.: M 18 K 12.5432).

Genehmigungspflichtige Arzneimittel dürfen erst nach einer in der Regel teuren und langwierigen Zulassung über Apotheken vertrieben werden. Und Deutschland ist mit geschätzten zwei Millionen Konsumenten ein lukrativer Markt für die E-Zigarette. Bei deren Konsum wird das Nikotin in einer Flüssigkeit inhaliert.

Auslöser für den Prozess war die Beschlagnahme einer Sendung Elektro-Glimmstängel am Flughafen der Landeshauptstadt. Die Staatsanwaltschaft leitete gegen den Empfänger ein Verfahren wegen Verstoßes gegen das Arzneimittelgesetz ein. Das Verfahren wurde schließlich eingestellt und die Lieferung nach einem Jahr freigegeben. Ihm sei durch die Behördenmaßnahmen ein Gewinn von knapp 100. 000 Euro entgangen, sagte der Kläger.

Die Flüssigkeit, die der Raucher inhaliert, enthält unter anderem den Lebensmittelzusatzstoff Propylenglykol. Nach Auffassung des Gerichts handelt es sich dabei nicht um ein Arzneimittel, der Inhalator sei kein Medizinprodukt im Sinne des Gesetzes.

Nicht geäußert hat sich die Kammer in der mündlichen Entscheidung jedoch zur Frage, ob die rauchfreie Zigarette ein Tabakprodukt ist. Eine Begründung des Urteils steht noch aus.

In Bayern war erstmals ein Verwaltungsgericht mit dem Problem befasst. Ähnliche Verfahren gab es im vergangenen Jahr bereits in Nordrhein-Westfalen. Auch die dortigen Gerichte hatten die E-Zigarette nicht als Arznei eingestuft.

Die Europäische Kommission will den Verkauf von nikotinhaltigen elektronischen Zigaretten angeblich deutlich strenger regulieren. "Elektronische Zigaretten werden gleich behandelt mit Nikotin-Ersatztherapien wie Nikotin-Pflaster, Sprays oder Kaugummis", teilte die EU-Kommission auf Anfrage mit. Ab einem bestimmten Nikotingehalt bräuchten die Produkte laut dem Entwurf für die neue Tabakdirektive eine Zulassung als Arzneimittel.

Quelle: n-tv.de

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