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Dickmacher Kartoffelchips: Forscher suchen Suchtauslöser

Wer kennt das nicht? Man isst Kartoffelchips und hört nicht damit auf, bevor die Tüte leer ist. Das ist nun sogar ein Fall für die Wissenschaft. Forscher untersuchen dazu das Verhalten von Ratten. Deren Sucht- und Belohnungszentrum wird beim Chip-Verzehr deutlicher aktiviert.

Schlimm: Man kann einfach nicht aufhören.
Schlimm: Man kann einfach nicht aufhören.(Foto: ASSOCIATED PRESS)

Nach nur einer Handvoll Kartoffelchips können nur die wenigsten aufhören mit der Mampferei. Woran das liegt, hat nun ein Team von Wissenschaftlern zu ergründen versucht.

Nach ihren vorläufigen Erkenntnissen muss es in den Chips noch nicht definierte Inhaltsstoffe geben, die direkt auf das Lustzentrum im Gehirn wirken, wie der Forschungsleiter Tobias Hoch aus Erlangen-Nürnberg bei einer Tagung der American Chemical Society in New Orleans mitteilte. Nur so lasse sich erklären, dass Menschen die Potato Chips immer weiter essen, auch wenn sie längst satt sind.

Aus der Wirkungsweise von Kartoffelchips lassen sich den Angaben zufolge Erkenntnisse über die "hedonistische Hyperphagie" gewinnen, die hunderten Millionen von Menschen weltweit zu schaffen mache. Das übermäßige Essen ohne wirkliches Hungergefühl sei in seiner chronischen Form ein Schlüsselfaktor in der epidemischen Ausbreitung von Übergewicht und Fettleibigkeit, erläuterte Hoch.

Bislang wurde allgemein davon ausgegangen, dass der hohe Gehalt an Fett und Kohlenhydraten die "magische" Anziehungskraft von Snacks ausmacht. In Experimenten mit Ratten fand das Forscherteam an der Friedrich-Alexander-Universität in Erlangen-Nürnberg allerdings heraus, dass dies zur Erklärung allein nicht ausreicht.

Erhöhte Aktivität im Suchtzentrum

Die Forscher hatten den Ratten nach Angaben von Hoch in einer Serie von Fütterungen einmal die Chips vorgeworfen, ein anderes Mal vergleichbares Futter mit dem gleichen Anteil an Fetten und Kohlehydraten. Zwar aßen die Ratten von den Chips keine größeren Mengen als von dem anderen Futter - doch hinter dem Snack waren die Nager mit viel wuseligerer Aktivität hinterher. Messungen ergaben, dass beim Verzehr der Chips das Sucht- und Belohnungszentrum im Hirn der Ratten eine deutlich erhöhte Aktivität zeigte.

Können die bislang noch unbekannten molekularen Suchtauslöser in Snacks identifiziert werden, wird es den Wissenschaftlern zufolge eventuell möglich, diesen Nahrungsmitteln künftig Substanzen beizumischen, die den "Lustfaktor" blockieren und so zu einem maßvolleren Konsum der Snacks führen.

Quelle: n-tv.de

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