Wissen

Besiedlung von Madagaskar: Säugetiere kamen auf Flößen

Ein Katta, der zu den Lemuren gehört.
Ein Katta, der zu den Lemuren gehört.(Foto: picture-alliance/ dpa)

Die einzigartigen Säugetierarten auf Madagaskar haben die Insel im Indischen Ozean neuen Studienergebnissen zufolge vermutlich auf natürlichen Flößen erreicht. Lemuren und andere nur auf Madagaskar lebende Tiere könnten durch Meeresströmungen vom afrikanischen Festland auf die Insel getrieben worden sein, wie aus einer veröffentlichten Studie der Wissenschaftler Matthew Huber von der Purdue Universität im US-Bundesstaat Indiana und Jason Ali von der Universität in Hongkong hervorgeht.

Die ersten Lemuren tauchten vor 60 bis 50 Millionen Jahren auf Madagaskar auf, die Tenreks, kleine Verwandte des Igels, gibt es dort seit 42 bis 25 Millionen Jahren. Später kamen erste Fleischfresser und Nagetiere hinzu. Die These, dass die Tiere zum Beispiel auf Treibholz über das Meer vom 430 Kilometer entfernten afrikanischen Festland nach Madagaskar gelangten, ist bereits rund 70 Jahre alt. Es gab jedoch immer wieder Zweifel, weil es die Meeresströmungen um Madagaskar eigentlich unmöglich machen, die Insel schwimmend zu erreichen.

Andere Wissenschaftler vermuteten deshalb, dass die Tiere die Insel über eine mittlerweile verschwundene Landbrücke erreichten. Gegen diese Theorie spricht, dass letztlich nur einige wenige Tierarten nach Madagaskar kamen.

Veränderte Meeresströmungen

Der Diademsifaka zählt zu den farbenprächtigsten Lemuren.
Der Diademsifaka zählt zu den farbenprächtigsten Lemuren.(Foto: wikipedia)

Huber und Ali wiesen nun anhand von Computersimulationen nach, dass die Meeresströmungen zwischen Afrika und Madagaskar heute ganz anders verlaufen als früher. Ihren Berechnungen zufolge gab es zwischen dem Festland und der Insel in der Vergangenheit auch Strömungen nach Osten, die zur Insel hinführten. Außerdem hätten sich die beiden Landmassen in den vergangenen 60 Millionen Jahren rund 1600 Kilometer nach Norden bewegt, erklärten die Wissenschaftler. Diese Plattenverschiebung habe die Meeresströmungen vermutlich verändert.

Quelle: n-tv.de

Video-Empfehlungen
Empfehlungen