Panorama

Mindestens zwei Tote Gigantischer Waldbrand verheert Kalifornien

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Tropfen auf den heißen Stein: Ein Löschhubschrauber versucht zu retten, was zu retten ist.

(Foto: picture alliance / dpa)

Seit Jahren leidet Kalifornien bereits unter einer Rekord-Dürre - während der neuesten Hitzewelle entsteht einer der gewaltigsten Waldbrände der vergangenen Jahre: Auf einer Fläche von 80 Quadratkilometer brennt sich die Feuerwalze durchs Land.

Bei einem riesigen Waldbrand im Zentrum des US-Bundesstaates Kalifornien sind mindestens zwei Menschen ums Leben gekommen. Drei Feuerwehrleute seien verletzt worden, sagte ein Sprecher der Brandbekämpfungsbehörden. Mindestens hundert Gebäude wurden zerstört, rund 1500 weitere waren von den Flammen bedroht. Hunderte Menschen mussten ihre Häuser verlassen.

Das Feuer war am Donnerstag aus unbekannter Ursache ausgebrochen und breitete sich rasend schnell aus. Von 20 Quadratkilometern Fläche am Donnerstagabend vervierfachte es seine Größe bis Freitag. Mehrere Autobahnen mussten gesperrt werden. Rund 600 Feuerwehrleute waren im Einsatz. Das Feuer sei "eines der zerstörerischsten, die ich je erlebt habe", sagte Feuerwehrchef Tyler Townsend der "Los Angeles Times".

Kalifornien leidet seit fünf Jahren unter einer Rekord-Dürre, Bäume und Büsche sind verdorrt und gehen beim kleinsten Funken in Flammen auf. Eine seit Anfang der Woche andauernde Hitzewelle mit Temperaturen von 40 Grad und mehr verschärft das Waldbrandrisiko weiter.

Insgesamt wüten in den USA derzeit mehr als 15 große Wald- und Buschbrände, die meisten im Südwesten des Landes. Dort waren Anfang der Woche mindestens fünf Menschen der extremen Hitzewelle zum Opfer gefallen, unter ihnen auch zwei deutsche Wanderer.

Quelle: ntv.de, jve/dpa