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Der Mars ist rot, weil er mit einer Schicht aus Eisenoxid überzogen ist.
Der Mars ist rot, weil er mit einer Schicht aus Eisenoxid überzogen ist.(Foto: picture alliance / dpa)

"Curiosity" bohrt erstmals Mars an: Roter Planet ist innen grau

Es scheint nur eine dünne Schicht aus Rost zu sein, die den Mars überzieht und ihn rot erscheinen lässt. Darunter ist er grau – zumindest an der Stelle, an der "Curiosity" hineingebohrt hat. Es ist das erste Mal, dass ein Bohrer außerhalb der Erde zum Einsatz kommt.

Von wegen "Roter Planet": Unter der Oberfläche des Mars hat der Roboter "Curiosity" graues Gestein eingesammelt. Die Wissenschaftler seien "besonders aufgeregt" angesichts der Tatsache, dass die Gesteinsprobe nicht die typische orange-rote Farbe des Planeten habe, sagte Joel Hurowitz von der US-Weltraumbehörde Nasa bei der Vorstellung von Fotos des Gesteinspulvers am Mittwoch im kalifornischen Pasadena.

Die Schaufel des Roboters nahm den Staub auf. Nun wird er an Messinstrumente weitergeleitet.
Die Schaufel des Roboters nahm den Staub auf. Nun wird er an Messinstrumente weitergeleitet.(Foto: REUTERS)

"Wenn Dinge sich orange färben", geschehe dies, "weil ein Rostprozess das Eisen in einem Stein oxidieren lässt", sagte Hurowitz weiter. Es war das erste Mal, dass eine Probe unter der Oberfläche eines anderen Planeten als der Erde genommen werden konnte. Nachdem die Bohrung bereits Anfang Februar erfolgt war, bestätigten nun die Fotos, dass der Roboter tatsächlich erfolgreich das graue Gesteinspulver einsammeln konnte. "Viele von uns haben seit Jahren auf diesen Tag hingearbeitet", sagte NASA-Wissenschaftler Scott McCloskey.

Das Bohrloch ist 6,4 Zentimeter tief und hat einen Durchmesser von 1,6 Zentimetern.
Das Bohrloch ist 6,4 Zentimeter tief und hat einen Durchmesser von 1,6 Zentimetern.(Foto: dpa)

Die Wissenschaftler hoffen, anhand der grauen Färbung, der Mineralogie und der Chemie des Gesteinspulvers Erkenntnisse über die geologische Geschichte und Zusammensetzung des Mars zu gewinnen. Möglicherweise werden Hinweise auf lange vergangene "feuchte Umgebungen" auf dem Mars gefunden, die für einen Rostprozess nötig sind, sowie auf früheres Leben auf dem Planeten.

Die Probe wurde durch ein Loch entnommen, das gerade einmal 1,6 Zentimeter Durchmesser hat und 6,4 Zentimeter tief ist. Anfang Februar hatte "Curiosity" erstmals den Roten Planeten angebohrt, um eine Gesteinsprobe zur Analyse zu entnehmen. Um auf jede mögliche Gesteinsart auf dem Mars vorbereitet zu sein, hatte die US-Weltraumbehörde acht Bohrer entwickelt, mit denen mehr als 1200 Löcher in 20 Gesteinsarten der Erde gebohrt wurden.

"Curiosity" war Anfang August nach einer mehr als achtmonatigen Reise durchs All auf dem Mars gelandet. Die rund 2,5 Milliarden Dollar (knapp 1,9 Milliarden Euro) teure Mission ist auf einen Zeitraum von zwei Jahren angelegt. Der Forschungsroboter soll nach Spuren von Leben und somit vor allem von Wasser auf dem Roten Planeten suchen. Bis zum Jahr 2030 wollen die USA nach derzeitiger Planung eine bemannte Mission zum Mars entsenden.

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Quelle: n-tv.de

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