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Kinder mit Diabetes müssen schon früh im Leben lernen, mit Insulinspritzen umzugehen.
Kinder mit Diabetes müssen schon früh im Leben lernen, mit Insulinspritzen umzugehen.(Foto: imago/Science Photo Library)

Virus als Auslöser im Verdacht: Immer mehr Kinder haben Diabetes

Diabetes mellitus ist eine Autoimmunerkrankung, die nicht nur ältere Menschen trifft. Der sogenannte Typ 1 trifft vor allem Kinder. In Deutschland tritt die Krankheit im weltweiten Vergleich am häufigsten auf. Gründe dafür werden gesucht.

Eltern, die ihre Kinder morgens wecken, fragen oftmals liebevoll: Wie hast du geschlafen? Eltern von diabeteskranken Kindern fragen dagegen besorgt: Wie ist dein Blutzuckerspiegel? Die Autoimmunerkrankung Diabetes mellitus Typ 1 verändert das Leben nicht nur des Betroffenen, sondern der ganzen Familie – und es werden immer mehr.

Wissenschaftler verzeichnen einen erstaunlichen Anstieg von Diabetes mellitus Typ-1-Fällen. Das ist das Ergebnis einer Studie, an der Forscher aus Dresden, Karlsburg, Düsseldorf, Tübingen und Leipzig beteiligt waren. In Ihrer Untersuchung stieg die Zahl der erkrankten Kinder im Alter bis 14 Jahren im Zeitraum zwischen 1999 und 2003 um 18 Prozent. Die Erkrankung erreicht damit in Deutschland eine Häufigkeit von 148 Fällen auf 100.000 Kinder. Damit ist Deutschland im weltweiten Vergleich das Land, in dem Kinder am häufigsten von Diabetes Typ 1 betroffen sind.

"An Diabetes mellitus Typ 1 können schon Neugeborene erkranken", sagt Prof. Wieland Kiess, Direktor der Kinderklinik am Universitätsklinikum in Leipzig. "Während Diabetes mellitus Typ 2 eher bei alten Menschen auftritt, die viel Gewicht mit sich herumschleppen, schlägt der Typ 1 unabhängig von Alter und Gewicht zu. Es ist eine Autoimmunerkrankung, deren Auslöser unbekannt ist."

Immunsystem reagiert über

Allerdings fällt bei Diabetes Typ-1-Erkrankten auf, dass sie eine bestimmte genetische Disposition haben und öfter in der Vergangenheit mit einem speziellen Virus zu kämpfen hatten. Die Rede ist von Coxsackie-B-Virus, das ist ein Erreger, der verschiedene, relativ harmlose Krankheiten auslösen kann. Es ist wahrscheinlich, dass dieses Virus an der Auslösung von Diabetes Typ 1 beteiligt ist.

"Das menschliche Immunsystem wehrt sich gegen Coxsackie-B und schießt sozusagen völlig übers Ziel hinaus, indem es auch gegen die eigene Bauchspeicheldrüse vorgeht", erklärt Kiess. "Wir stehen heute vor dem Dilemma, dass wir erstens nicht wissen, warum die Zahl der Erkrankungen steigt. Zweitens können wir den Ausbruch der Krankheit nicht verhindern und drittens können wir sie auch nicht heilen. Nach so vielen schlechten, aber ehrlichen Nachrichten deshalb eine rundum gute: Heute muss in der ersten Welt keiner mehr an der Zuckerkrankheit sterben. Wir haben Technologien, die die Gabe von Insulin-Ersatz sehr vereinfacht haben. Moderne Blutzucker-Messgeräte, Medikamente, Insulin-Spritzen und –Pumpen erleichtern die Diabetes-Therapie erheblich." Dennoch bestimmt die Krankheit den Rhythmus des Lebens von Erkrankten – und zwar bis zum Ende.

Quelle: n-tv.de

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