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Babys lernen Grammatik durch Tonhöhe, Wortlänge und Worthäufung.
Babys lernen Grammatik durch Tonhöhe, Wortlänge und Worthäufung.(Foto: dpa)

Ist es Englisch oder Japanisch?: Babys unterscheiden Sprachen

Kinder in zweisprachigen Familien können schon vor dem ersten Geburtstag die Grammatik der Sprachen voneinander unterscheiden. Bereits ab dem Alter von sieben Monaten sind sie in der Lage, die Sprachen ihrer Eltern zu differenzieren - mit einer eigenen Strategie.

Mehrsprachig aufwachsende Babys lernen Grammatik vor allem anhand von Tonhöhen und Wortlängen. Schon sieben Monate alte Babys könnten verschiedene Sprachen auf diese Art sehr gut unterscheiden, sagte die Psychologin Janet Werker von der University of British Columbia im kanadischen Vancouver bei der Jahrestagung des Wissenschaftsverbands AAAS in Boston. In einer Sprache wie Englisch seien beispielsweise die Artikel kürzer als die meisten Nomen. In Japanisch oder Hindu würden verschiedene Wortgruppen unter anderem auch durch die Tonhöhe unterschieden.

In früheren Studien hatten Werker  und die Linguistin Judit  Gervain von der Universität Paris-Descartes bereits herausgefunden, dass Babys die Grammatik einer einzelnen Sprache vor allem durch die Häufung der Wörter lernen. "Im Englischen zum Beispiel kommen "und" und "mit" viel häufiger vor als andere Wörter - sie lernen also durch Zählen", sagte Werker. "Aber Babys, die mehrsprachig aufwachsen, brauchen mehr als das. Also entwickeln sie neue Strategien, die Babys mit nur einer Sprache nicht unbedingt brauchen."

Verschiedensprachige Eltern hätten nichts zu befürchten, schreibt Werker: "Ihr Baby ist gut vorbereitet, um mit den Unterschieden  umzugehen und macht dies auf erstaunliche Weise."

Quelle: n-tv.de

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