Panorama

Schutz vor ausgerottetem Virus London plant große Polio-Impfkampagne für Kinder

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Bei Ungeimpften kann das Polio-Virus schwere Lähmungen verursachen.

(Foto: picture alliance/dpa)

Das Polio-Virus gilt in den meisten Ländern als ausgerottet. In Großbritannien tritt der letzte Fall 1984 auf, bis der Erreger plötzlich wieder im Londoner Abwasser auftaucht. Neue Infektionsfälle sind bisher nicht bekannt. Die britischen Gesundheitsbehörden wollen trotzdem kein Risiko eingehen.

In London sollen eine Million Kinder eine Booster-Impfung gegen Polio bekommen, nachdem der Erreger im Abwasser der britischen Hauptstadt nachgewiesen wurde. Wie das britische Gesundheitsministerium mitteilte, wird allen Kindern im Alter von einem bis neun Jahren eine Auffrischungsimpfung gegen die Kinderlähmung empfohlen.

Poliomyelitis - der medizinische Begriff für Kinderlähmung - war auf der ganzen Welt verbreitet, bis in den 50er Jahren ein Impfstoff gefunden wurde. Inzwischen gilt die Infektionskrankheit in den meisten Weltregionen als ausgerottet. In Großbritannien wurde der letzte Fall 1984 verzeichnet.

Die Schluckimpfung gegen Polio schützt vollständig Geimpfte vor einer Infektion, kann aber über mit Impfviren kontaminierte Fäkalien im Abwasser zu Ansteckungen bei anderen Menschen führen. Die dabei auftretende Virus-Variante ist zwar schwächer als das Polio-Wildvirus, kann aber bei Ungeimpften immer noch schwere Krankheiten und Lähmungen verursachen. Betroffen sind vor allem kleine Kinder.

Expertin fürchtet lokale Ausbreitung

Neue Infektionsfälle haben die Behörden in London bisher zwar nicht festgestellt. Die Funde in mehreren Kläranlagen deuteten aber darauf hin, "dass es in diesen Bezirken ein gewisses Maß an Virusübertragung gibt, das sich auf angrenzende Gebiete ausbreiten kann", erklärte das Ministerium.

Die Polio-Expertin Kathlene O'Reilly befürchtet "eine lokale Ausbreitung des Polio-Virus". Betroffen seien höchstwahrscheinlich Menschen mit fehlender oder unvollständiger Immunisierung. Nach Angaben der Weltgesundheitsorganisation (WHO) liegt die Polio-Impfrate in London bei knapp 87 Prozent - das ist weniger als im Rest des Landes. Auch die USA meldeten kürzlich den ersten Polio-Fall seit fast einem Jahrzehnt.

Quelle: ntv.de, jdd/ AFP

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