Wirtschaft

Schnellzug in Saudi-Arabien "Al-Haramain" nimmt Betrieb auf

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Aus fünf mach zwei: Der Zug verkürzt die Reisezeit zwischen Medina und Mekka erheblich.

picture alliance/dpa

Millionen Pilger ziehen jährlich nach Mekka. Für die Reise von Medina brauchten sie bislang mehr als fünf Stunden. Ein neuer Hochgeschwindigkeitszug verkürzt den Abstand zwischen den beiden für Muslime heiligen Orten auf zwei Stunden.

Nach mehrjähriger Bauzeit hat in Saudi-Arabien ein neuer Hochgeschwindigkeitszug seinen regulären Verkehr zwischen den für Muslime heiligen Städten Mekka und Medina aufgenommen. Zwei Züge mit jeweils 417 Passagieren starteten von den beiden Städten aus, wie die staatliche Nachrichtenagentur SPA meldete. Der "Al-Haramain"-Hochgeschwindigkeitszug benötigt für die rund 450 Kilometer lange Strecke durch die Wüste etwa zwei Stunden. Dabei erreicht er eine Geschwindigkeit von mehr als 300 Stundenkilometern.

Der Zug soll jährlich bis zu 60 Millionen Passagiere transportieren und die Fahrt zwischen Mekka und Medina vor allem für Millionen Pilger erleichtern. Bisher brauchten sie rund fünf Stunden für die Strecke.

Bei der Strecke mit fünf Bahnhöfen handelt es sich um eines des größten Verkehrsprojekte der Region. Unter der Leitung von Kronprinz Mohammed bin Salman bemüht sich das islamisch-konservative Königreich in einem ehrgeizigen Programm darum, seine Wirtschaft unabhängiger vom Öl zu machen. Der Pilger-Tourismus ist eine wichtige Einnahmequelle der Landes.

Gebaut wurde die Strecke von einem spanisch-saudischen Konsortium. Die Gesamtkosten beliefen sich letztlich auf mehr als sieben Milliarden Euro. Auch die Deutsche Bahn war beteiligt. Die Konzerntochter DB International übernahm 2013 die Planprüfung, Bauüberwachung und Kontrolle der Fahrzeugproduktion. Es handelte sich um den größten Einzelauftrag, den DB International bis dahin erhalten hatte. König Salman hatte die Strecke am 25. September eingeweiht.

Quelle: n-tv.de, jwu/dpa/AFP

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