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Computergrafik der größten Nähe zwischen der Erde und dem Asteroiden "2012 DA14".
Computergrafik der größten Nähe zwischen der Erde und dem Asteroiden "2012 DA14".(Foto: REUTERS)

Spannung vor Rekordannäherung: Wie gefährlich ist "2012 DA14"?

Seit knapp einem Jahr sehen Experten den Asteroiden "2012 DA14" in Richtung Erde fliegen. Am 15. Februar erreicht er seinen geringsten Abstand. Einen Zusammenstoß wird es Astronomen zufolge nicht geben, dafür aber wohl jede Menge wertvoller neuer Forschungsdaten. Hier einige Antworten, auch auf die Frage: Wird "2012 DA14" die Erde wirklich nicht treffen?

Der Weg von "2012 DA14" in einer Grafik der Nasa.
Der Weg von "2012 DA14" in einer Grafik der Nasa.(Foto: REUTERS)

Rasend schnell nähert sich der Asteroid "2012 DA14" derzeit der Erde - und wird sie am Freitag, dem 15. Februar so knapp wie noch nie ein anderer Himmelskörper dieser Größe seit Beginn moderner Messungen verpassen. Einen Zusammenprall schließen Experten aus. Für Satelliten besteht dagegen eine - wenn auch extrem geringe - Gefahr. Wissenschaftler erhoffen sich von der Rekordannäherung vor allem, dass sie ihnen wertvolle neue Forschungsdaten über Asteroiden liefert.

Das Wichtigste zuerst: Wird "2012 DA14" die Erde wirklich nicht treffen?

Experten der US-Raumfahrtbehörde Nasa sagen dazu ganz klar: Nein. "Wir können sicher sagen, dass er nicht näher als 27.500 Kilometer an die Erde herankommen und sie nicht berühren wird", hat beispielsweise Nasa-Manager Donald Yeomans erklärt.

Besteht denn sonst irgendeine Gefahr?

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Möglicherweise für Satelliten, sagen die Experten. Der Asteroid fliegt nämlich so nah an der Erde vorbei, dass er auch die Bahn zahlreicher Kommunikations- und Erdbeobachtungssatelliten kreuzen wird. Eine Kollision mit einem Satelliten sei allerdings "extrem unwahrscheinlich", sagte Yeomans. Vorsichtshalber arbeitet die Nasa aber trotzdem mit Satellitenbetreibern zusammen und informiert sie über die berechnete Flugbahn von "2012 DA14".

Woher wissen die Forscher das alles so genau?

Weil sie den Asteroiden und seine Umlaufbahn seit fast einem Jahr analysieren. Am 23. Februar 2012 ist "2012 DA14" von Forschern in einem Observatorium im spanischen Andalusien entdeckt worden. Damals war er noch mehr als vier Millionen Kilometer von der Erde entfernt. Wie jede solche Beobachtung wurde auch diese dann an das Nasa-Beobachtungsprogramm für erdnahe Objekte in Kalifornien gemeldet. Die Wissenschaftler dort haben inzwischen rund 15 Jahre Erfahrung mit der Erforschung von Asteroiden und haben "2012 DA14" seit dem Tag seiner Entdeckung auf das Genaueste beobachtet.

Ist es denn wirklich so selten, dass ein Asteroid so nah an der Erde vorbeifliegt?

Das kommt auf die Größe des Asteroiden an. Kleinere Himmelskörper fliegen ständig noch viel näher an die Erde heran - nach Nasa-Schätzungen insgesamt bis zu 100 Tonnen Material pro Tag. Aber einer von der Größe von "2012 DA14" kommt statistisch gesehen nur alle 40 Jahre so nah und trifft die Erde - ebenfalls statistisch gesehen - nur einmal alle 1200 Jahre.

Was haben die Forscher denn noch alles über den Asteroiden herausgefunden?

Sie sagen voraus, dass die Rekordannäherung am 15. Februar um 20.24 Uhr deutscher Zeit stattfinden wird. Am nächsten kommt der Asteroid der Erde über der zu Indonesien gehörenden Insel Sumatra im östlichen Indischen Ozean. "2012 DA14" ist den Berechnungen der Forscher zufolge etwa 45 Meter groß und hat eine Masse von etwa 130.000 Tonnen. An der Erde wird er mit rasanten etwa acht Kilometern pro Sekunde vorbeifliegen. All diese Zahlen sind jedoch noch nicht ganz fix, denn je näher der Asteroid der Erde kommt, desto mehr und desto genauere Beobachtungen können die Forscher machen. Die Zahlen könnten sich bis zum Vorbeiflug also noch leicht verändern, sagt Nasa-Sprecher Dwayne Brown. "Erst danach haben wir die exakten Daten."

Und was haben die Forscher noch nicht herausgefunden?

Ebenfalls eine ganze Menge. Sie wissen zum Beispiel nicht, woraus der Asteroid besteht. Aber gerade deswegen kommt ihnen der Vorbeiflug ja auch so gelegen - er liefert nämlich unendlich viele wertvolle Daten. Ein Forscher-Team beschäftigt sich beispielsweise ausschließlich mit der Drehung. Mit neuster Technik wollen die Wissenschaftler herausfinden, in welche Richtung "2012 DA14" wirbelt.

Kann der Vorbeiflug beobachtet werden?

Ja in Europa, Asien und Australien - vorausgesetzt man befindet sich währenddessen gerade unter klarem Nachthimmel und hat ein sehr gutes Fernglas. Dann ist "2012 DA14" als kleiner Punkt zu erkennen, der von Süden nach Norden zieht.

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Quelle: n-tv.de

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