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Am 5. September 2014 wurde das Forscher-Ehepaar Moser im Hamburger Rathaus mit dem Körber-Preis für europäische Wissenschaft ausgezeichnet.
Am 5. September 2014 wurde das Forscher-Ehepaar Moser im Hamburger Rathaus mit dem Körber-Preis für europäische Wissenschaft ausgezeichnet.(Foto: picture alliance / dpa)
Montag, 06. Oktober 2014

Medizin-Nobelpreis eröffnet Saison: Hirnforscher aus USA und Norwegen geehrt

Es ist wieder so weit: Die Woche, in der bekannt gegeben wird, wer im Dezember einen Nobelpreis bekommt, hat begonnen. Die Medizin steht ganz am Anfang. Ein US-Forscher und zwei Norweger werden geehrt. Sie haben das "Navi" im Gehirn entdeckt.

Der Nobelpreis für Medizin geht in diesem Jahr an den US-britischen Hirnforscher John O'Keefe sowie an das norwegische Ehepaar May-Britt Moser und Edvard Moser. Das teilt das Karolinska-Institut in Stockholm mit. Sie erhalten die Auszeichnung für die Entdeckung grundlegender Strukturen unseres Orientierungssinns.

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1971 habe John O'Keefe die ersten Komponenten des Navigationssystems entdeckt - ein Typ von Nervenzellen, der immer aktiviert wurde, sobald eine Ratte an einem bestimmten Ort innerhalb eines Raumes war. Andere Nervenzellen arbeiteten, wenn das Tier an anderen Stellen saß. O'Keefe schloss daraus, dass diese Ortszellen im Hirn eine Art Karte des Raumes formen.

Ausgefeiltes Positionierungssystem

Mehr als drei Jahrzehnte später, im Jahr 2005, entdeckten May-Britt und Edvard Moser weitere Schlüsselkomponenten zur Orientierung. Sie nannten sie Rasterzellen, die dazu dienen, einen Weg zu finden. Danach ermittelten sie, wie Ortszellen und Rasterzellen bei der Orientierung zusammenarbeiten.

"Die diesjährigen Nobelpreisträger haben Schlüsselaspekte eines fortgeschrittenen Positionierungssystems im Gehirn herausgefunden", sagte Ole Kiehn vom Karolinska-Institut. "Die Fähigkeit, zu wissen, wo wir sind und unseren Weg zu finden, sind bedeutend für unserer Existenz."

Die höchste Auszeichnung für Mediziner ist mit umgerechnet 870.000 Euro (8 Millionen Schwedischen Kronen) dotiert. Im vergangenen Jahr hatten der gebürtige Deutsche Thomas Südhof sowie James Rothman und Randy Schekman aus den USA die Auszeichnung erhalten. Sie hatten wesentliche Transportmechanismen in Zellen entdeckt, deren Defekte Grundlage von vielen Krankheiten sind.

Mit der Bekanntgabe des Medizin-Nobelpreises hat der diesjährige Reigen der Nobelpreise begonnen. Am Dienstag wird die Auszeichnung im Bereich Physik vergeben, am Mittwoch der Preis für Chemie. Am Donnerstag folgt die Bekanntgabe des Trägers des Literaturnobelpreises. Am Freitag wird der mit besonderer Spannung erwartete Träger des Friedensnobelpreises verkündet. Am Montag kommender Woche wird der Nobelpreisträger für Wirtschaftswissenschaften gekürt. Die feierliche Überreichung der Preise findet traditionsgemäß am 10. Dezember statt, dem Todestag des Preisstifters Alfred Nobel.

Quelle: n-tv.de

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