Panorama

Reise-Absage, Rücktrittsgerüchte Knieprobleme - Papst hält Fronleichnams-Messe nicht

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Es schmerzt im rechten Knie: Der Papst sitzt mittlerweile meist im Rollstuhl.

(Foto: IMAGO/ZUMA Wire)

Die traditionelle Messe und Prozession der katholischen Kirche nach Fronleichnam findet ohne Papst Franziskus statt: Der 85 Jahre alte Pontifex sagt nach seiner Afrika-Reise einen weiteren wichtigen Termin wegen seiner Knieprobleme ab. Gerüchte um seinen Rücktritt werden diskutiert.

Wegen schwerer Knieprobleme hat Papst Franziskus eine weitere wichtige Veranstaltung abgesagt. Das Oberhaupt der katholischen Kirche könne am kommenden Sonntag wegen seines Zustandes nicht die traditionelle Messe und Prozession nach Fronleichnam abhalten, teilte der Heilige Stuhl mit. Üblicherweise feiert der Papst am Sonntag nach Fronleichnam in Rom oder außerhalb der Stadt das "Hochfest des Leibes und Blutes Christi", zu dem ein Umzug gehört.

Dies wird dem 85 Jahre alten Pontifex in diesem Jahr aber nicht zugemutet. Zuvor hatte er schon nicht den Gottesdienst in der Osternacht und die Messe am Pfingstsonntag geleitet - er wohnte den Messen aber bei. Franziskus leidet seit langem an Knieproblemen, die zuletzt schlimmer wurden. Seit einigen Wochen sitzt er die meiste Zeit im Rollstuhl.

Beobachter weisen Rücktrittsgerüchte zurück

Wegen des Gesundheitszustands des Pontifex hatte der Vatikan auch eine Reise nach Afrika für Anfang Juli abgesagt. "Auf Anraten seiner Ärzte und um die Ergebnisse seiner Therapie nicht zu beeinträchtigen, der er sich wegen seines Knies unterzieht, sah sich der Heilige Vater mit Bedauern gezwungen, seine Apostolische Reise in die Demokratische Republik Kongo und den Südsudan, die für den 2. bis 7. Juli geplant war, auf einen späteren Zeitpunkt zu verschieben", teilte Vatikan-Sprecher Matteo Bruni am Freitag mit. Auch eine für den Juni anberaumte Reise in den Libanon wurde wegen gesundheitlicher Probleme des Argentiniers wieder auf Eis gelegt. Weiter im Terminkalender steht indes der Papst-Besuch Ende Juli in Kanada.

Franziskus' Knieprobleme gepaart mit einer Terminkonstellation Ende August sorgten zuletzt für Medienspekulationen über einen möglichen Rücktritt des Pontifex. Am 27. August will er 21 neue Kardinäle ernennen. Einen Tag später ist ein Besuch Franziskus' in der italienischen Stadt L'Aquila geplant, wo Papst Coelestin V., der erste auf dem Stuhl Petri, der zu Lebzeiten zurücktrat, begraben liegt. In den darauf folgenden zwei Tagen steht auf dem Plan, dass alle Kardinäle in den Vatikan kommen, um - wie der Heilige Stuhl mitteilte - über die neue apostolische Verfassung zu sprechen.

Spekuliert wurde nun, der Papst könnte in diesen Tagen Ende August seinen Rücktritt verkünden und hätte dann für ein Konklave alle Kardinäle schon in der Stadt. Einige Beobachter halten diese Theorie allerdings für unwahrscheinlich und begründen die Wahl dieser Daten schlicht damit, dass Ende August in der Kirche noch wenig Termine anstehen würden und ein Treffen der Kirchenmänner daher einfacher und günstiger sei. Außerdem wirke Franziskus nicht amtsmüde.

Quelle: ntv.de, dbe/dpa

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