Panorama

"Schmerzhaft anzusehen" Massives Feuer wütet auf Weltnaturerbe

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Luftaufnahmen lokaler Behörden zur Brandbekämpfung zeigen die Schäden, die ein Buschfeuer bereits auf der Hälfte von Fraser Island angerichtet hat.

(Foto: via REUTERS)

Fraser Island ist die größte Sandinsel der Erde, seit 1992 ist das Gebiet Weltnaturerbe der Unesco und enorm beliebt bei Australien-Touristen. Doch seit Wochen wütet ein gewaltiges Feuer auf der Insel. Die Feuerwehr hofft auf Regen. Der aber wird wohl so schnell nicht kommen.

Auf der berühmten Touristeninsel Fraser Island im australischen Bundesstaat Queensland kämpfen Einsatzkräfte gegen ein massives Buschfeuer. Der Brand schwelt bereits seit sechs Wochen und ist immer noch nicht unter Kontrolle, wie die Behörden mitteilten.

Die Hälfte der größten Sandinsel der Welt, die seit 1992 zum Weltnaturerbe der Unesco gehört, ist den Angaben zufolge bereits zerstört: 80.000 Hektar seien den Flammen schon zum Opfer gefallen. Allein am Mittwoch wurden 345.000 Liter Wasser abgeworfen, wie die örtliche Feuerwehr auf Twitter mitteilte. In dieser Woche sei das Feuer wegen einer anhaltenden Hitzewelle an Australiens Ostküste noch einmal größer und stärker geworden. "Die Vegetation auf Fraser Island ist extrem trocken", sagte der Einsatzleiter James Haig. Deshalb könne sie sich sehr leicht entzünden. Etwa zwei Drittel des Bundesstaates Queensland, zu dem Fraser Island gehört, leiden derzeit unter einer Dürre.

"Brauchen dringend Regen"

Die Feuerwehrleute haben nicht nur mit "sehr schwierigen Wetterbedingungen" zu kämpfen, sagte Haig. Der Einsatz werde auch durch den begrenzten Zugang zu den Bränden im abgelegenen Norden der Insel behindert. "Wir brauchen dringend Regen", sagte er weiter. Es sei jedoch unwahrscheinlich, dass dieser bald komme.

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Touristen wurden angewiesen, nicht auf die Insel zu fahren. Fraser Island sei auf der ganzen Welt beliebt, "was es so schmerzhaft macht anzusehen, wie die Insel brennt", sagte Queenslands Ministerpräsidentin Annastacia Palaszczuk. Der Buschbrand soll durch ein illegales Lagerfeuer am 14. Oktober ausgelöst worden sein.

Mit einer Länge von 122 Kilometern ist Fraser Island die größte Sandinsel der Erde. Es gibt zahlreiche Aussichtspunkte, Badestrände und Süßwasserseen, was die Insel vor allem bei Campern beliebt macht. Neben Buschland und Mangrovensümpfen wächst auf dem Sand auch ein tropischer Regenwald. Dieser ist den Behörden zufolge aber bisher nicht von dem Feuer betroffen.

Quelle: ntv.de, ter/dpa

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