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Bayers Star gegen 96 in der Startelf? Ballack trifft auf Pinto

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Michael Ballack ist bereit, sein Team zu führen.

(Foto: picture alliance / dpa)

Wenn Bayer Leverkusen heute Abend Hannover 96 empfängt, könnte Michael Ballack endlich wieder von Beginn an die Fäden im Mittelfeld ziehen. Er würde dann auch auf den Verursacher seiner langwierigen Verletzung treffen. Teamkollege Patrick Helmes steht derweil auf dem Abstellgleis.

Bei einem Startelf-Comeback von Michael Ballack für Bayer 04 Leverkusen gegen Hannover 96 würde sich ein Kreis des Leidens schließen. 139 Tage nachdem der 34-jährige Mittelfeld-Star im Hinspiel von 96-Profi Pinto schwer verletzt wurde, käme es heute (ab 20.30 Uhr im n-tv.de Liveticker) im Fußball-Bundesligaspiel zwischen dem Tabellenzweiten und -dritten zum pikanten Wiedersehen der beiden. Vorsorglich hat Pinto angekündigt, Ballack per Handschlag begrüßen zu wollen. Ansonsten sei es aber "ein Spiel wie jedes andere", erklärte der 96-Mittelfeldantreiber. Zurückhalten will er sich: "Soll ich ihn jetzt immer laufen lassen?"

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Im Hinspiel verletzte sich ballack nach einem Zweikampf mit Hannovers Sergio Pinto schwer.

(Foto: picture alliance / dpa)

Bayer-Chefcoach Jupp Heynckes ließ allerdings immer noch offen, ob er den auf eine Rückkehr in die Startelf drängenden "Capitano" tatsächlich von Beginn an spielen lässt. "Für mich ist wichtig, dass er die Leistung bringt, wenn er kommt", sagte Heynckes, betonte aber: "Den Zeitpunkt muss ich terminieren." Dass Ballack wieder bundesligatauglich ist, zeigte er beim 34-Minuten-Comeback in Mönchengladbach. "Er hat Spielfreude entwickelt", meinte Heynckes. Zum Thema Pinto sagte der Chefcoach: "Michael geht damit professionell um. Das kann man ad acta legen."

Abgesehen von dem Foul, bei dem sich Ballack einen Bruch des Schienbeinköpfchens zuzog, hatten die Äußerungen von Pinto ("Ich kann nicht zurückziehen, nur weil es Ballack ist") für Verärgerung am Rhein und besonders bei Sportdirektor Rudi Völler ("Unterste Schublade") gesorgt.

Slomka ist begeistert

Hannovers Trainer Mirko Slomka nahm Pinto noch einmal in Schutz. "Das war sicher keine absichtliche Aktion", sagte er zu der Attacke im Hinspiel und erklärte: "Ich finde die Reaktion von Sergio mit den 'shake hands' vor dem Spiel gut."

Slomka würde sich freuen, wenn Ballack spielt und schwärmte vom Nationalspieler: "Er ist unbestritten ein toller Spieler." Der Fußballlehrer habe den Auftritt beim Bayer-Sieg gegen Mönchengladbach verfolgt: "Er war sehr gut. Er war sehr präsent." Dass ihm Spielpraxis fehle, sei für einen Mann wie Ballack kein Problem. "Ich gehe davon aus, dass er von Beginn an spielt." Überhaupt schwärmte Slomka von Bayer. "Die haben eine Paradebesetzung im Mittelfeld." Es mache keinen Unterschied, welche Spieler sein Kollege Jupp Heynckes einsetze. Die individuelle Klasse sei so hoch, "dass sie immer ein Tor machen können".

Helmes nicht mehr gefragt

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Zwischen Patrick Helmes und Jupp Heynckes herrscht Eiszeit.

(Foto: picture alliance / dpa)

Ein Tor machen wird Nationalstürmer Patrick Helmes auf keinen Fall. Er gehört heute Abend nicht einmal zum Kader. "In den letzten Tagen war er viel mit Wechselabsichten beschäftigt. Ich hoffe, dass er zur Normalität zurückfindet", begründete Heynckes die Verbannung mit Blick auf die angeblichen Verhandlungen Helmes' mit dem VfL Wolfsburg und der TSG Hoffenheim.

Dabei deutete sich die Kälte zwischen Spieler und Trainer schon Ende 2010 an. Als sich der Stürmer letztmals geäußert hatte, stand er wenige Tage später zum Rapport bei Sportchef Rudi Völler im Büro. "Hier wird mit zweierlei Maß gemessen. Heynckes redet sowieso nie mit mir" hatte der 26-Jährige über fehlende Kommunikationsbereitschaft des Trainers geklagt.

Voraussichtliche Aufstellungen:

Leverkusen: Adler - Castro, Reinartz, Hyypiä, Kadlec - Vidal, Rolfes, Ballack - Sam, Renato Augusto - Kießling

Hannover: Zieler - Cherundolo, Haggui, Pogatetz (Eggimann), Schulz - Schmiedebach, Pinto - Stindl, Rausch - Ya Konan, Abdellaoue

Schiedsrichter: Manuel Gräfe (Berlin)

Quelle: n-tv.de, dpa/sid

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