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Auf der Kurzstrecke abgehängt Hat das Brennstoffzellenauto eine Zukunft?

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Wird der Schalter irgendwann auf Wasserstoff umgelegt?

(Foto: dpa)

Wasserstoffaktien boomen an der Börse und lassen vermuten, dass Brennstoffzellenfahrzeuge in Kürze den Markt erobern. Früher oder später wird das wohl auch passieren, aber über einen Umweg, von dem momentan vor allem zwei Autobauer profitieren könnten.

Das Wasserstoffauto profitiert bis dato nicht vom europäischen E-Mobil-Boom. Daran werden auch ein wirklich guter Hyundai Nexo und die Neuauflage des Toyota Mirai für den Moment nichts ändern. Doch Toyota hat schon bei den Hybriden einen sehr langen Atem bewiesen und von den Koreanern weiß man, dass sie fest an die Brennstoffzellen-Technologie glauben.

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Der Toyota Mirai (Bild) ist neben dem Hyundai Nexo eines in Deutschland zu erwerbendes Brennstoffzellen-Auto.

(Foto: Toyota)

Ab März bietet Toyota jedenfalls die zweite Generation seines Brennstoffzellenautos in Deutschland an. 300 Einheiten pro Jahr sollen an Kunden gehen, vor allem Dienstwagenfahrer mit ökologischem Gewissen haben die Japaner im Visier. Das Absatzziel klingt bescheiden, wären aber ein gewaltiger Sprung: Vom Vorgänger schaffte es seit 2015 gerade einmal eine niedrige dreistellige Zahl auf deutsche Straßen. Aber auch global soll die Wasserstoff-Reiselimousine vom Super-Exoten mindestens zu einem erfolgreichen Nischenmodell werden. Rund 100.000 Einheiten will man über die nächsten Jahre verkaufen - zehnmal so viel wie von Generation eins. Das könnte durchaus gelingen, ist die Neuauflage nicht nur technisch und optisch attraktiver geraten, sondern auch preiswerter geworden. 64.000 Euro kostet das günstigste Modell, rund 15.000 Euro weniger als der Vorgänger.

Japan setzt auf Wasserstoff

Allgemein scheinen die Zeiten auf den ersten Blick gut zu sein für das ehrgeizige Vorhaben. Nicht nur in Europa, sondern weltweit gibt es zurzeit einen nie gekannten Wasserstoff-Hype, denn das Gas gilt als der wichtigste Energielieferant einer sauberen Zukunft. Neben Deutschland haben sich vor allem Japan und Korea den Wandel von der Erdöl- zur Wasserstoffwirtschaft vorgenommen. Das Land der aufgehenden Sonne will als Erstes auf der Welt eine kommerzielle Lieferkette für Wasserstoff in Betrieb nehmen.

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Toyota hat bereits vor den Olympischen Spielen in Japan Busse mit Brennstoffzelle in Tokio im Test.

(Foto: dpa)

Toyotas Mirai fährt dabei als Flaggschiff voran; und auch die Olympischen Spiele im Sommer sollen, so sie denn stattfinden, mit zahlreichen Brennstoffzellen-Mobilen im Shuttle-Dienst einen Ausblick auf die emissionsfreie Mobilität von morgen geben. Zunächst wird das Gas für Japan allerdings wenig klimafreundlich mit australischem Braunkohlestrom gewonnen. Doch langfristig soll der Wasserstoff emissionsfrei aus Wind- oder Sonnenkraft produziert werden und die Klimabilanz des Landes optimieren.

Auch hierzulande wird das Gas noch häufig aus fossilen Quellen hergestellt. Künftig soll auch in Deutschland Strom aus Windrädern oder Solarzellen genutzt werde. Darin liegt auch der große Vorteil der flüchtigen Substanz: Es kann überschüssigen Strom für einen spätere Nutzung speichern und transportierbar machen. Gebraucht wird es unter anderem für zahlreiche Industrieprozesse, aber auch für die Energieerzeugung. Sei es zum Befüllen des Stromnetzes oder direkt für den Betrieb von Elektro-Motoren, für Autos und Lkw.

Der Blick auf die Energiebilanz

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Erste Züge mit Brennstoffzelle fahren in Frankreich.

(Foto: dpa)

Die Brennstoffzelle im Pkw ist in der Verwertungshierarchie aber längst nicht Nummer eins, sondern steht in starker Konkurrenz. Nicht nur mit der Industrie, sondern auch mit der Schifffahrt, mit Zügen und Flugzeugen. Auch die Lkw dürften früher in der Lieferkette gelistet werden als Autos. Denn anders als bei den Wettbewerbern gibt es beim E-Pkw eine andere Möglichkeit zur CO2-Reduzierung - den Betrieb mit Strom aus einer Batterie. Das direkte Tanken von Öko-Strom ist um einiges effizienter als das vorherige Umwandeln in Wasserstoff, der anschließende Transport zur Tankstelle und das letztendliche Zurückwandeln in elektrische Energie. Aus einer Kilowattstunde Energie lässt sich im Batterie-Auto eine Reichweite 6,44 Kilometern generieren. Beim Brennstoffzellenauto ist es nur gut die Hälfte (3,35 Kilometer). Der Rest sind Wirkungsgradverluste.

Allerdings sind diese Rechnungen nicht ganz vollständig, denn hier wird weder die Großproduktion von Wasserstoff bedacht, noch werden die finanziellen Aufwendungen für die Schaffung einer Ladeinfrastruktur für E-Autos gegengerechnet. Auch die in Deutschland momentan vorrangig aus fossilen Brennstoffen und zugekauftem Atomstrom generierte Energie wird in vielen Öko-Bilanz vernachlässigt. Hinzu kommt der Umstand, dass Kohlekraftwerke hierzulande noch bis mindestens ins Jahr 2035 für einen Großteil der Stromversorgung betrieben werden. Zudem ist es zweifelhaft, ob die Witterungsverhältnisse in Deutschland die Möglichkeit bieten, in größerem Umfang mit Sonnen- und Windenergie den durch die E-Mobilität gesteigerten Bedarf an Strom zu decken. Denn egal, ob drei oder fünf Windräder aufgestellt werden, bei Windstille wird sich keines drehen und Strom erzeugen.

Wasserstoffantriebe zuerst im Transportwesen

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Mögen die Reichweiten sich angleichen ist eine Fahrzeug mit Wasserstoff immer noch schneller betankt als ein batteriebetriebenes Auto.

(Foto: dpa)

Doch wie dem auch sei, dem Autofahrer wird das Brennstoffzellenauto wahrscheinlich nicht so schnell zur Verfügung stehen, denn auch Toyota sieht den Pkw nicht am vorderen Ende der Wasserstoff-Nahrungskette. Vor allem Autos für die Stadt oder für die Mittelstrecke sind in den Augen der Japaner mit Batterien besser bedient. Auf der Langstrecke sieht das aber anders aus: Das Reichweitenpotenzial von Batterieautos ist beschränkt, das Stromladen dauert viel länger als das Nachtanken von Wasserstoff. Allerdings ist der Vorsprung der Brennstoffzelle zuletzt geschrumpft - einige E-Autos kommen mittlerweile genauso weit wie der neue Mirai, der es in der neuen Generation auf 650 Kilometer bringt. Und auch das Stromtanken wird zunehmend flotter. Und meist auch einfacher: Denn während das Schnellladenetz rasant ausgebaut wird, wächst das Netz an Wasserstoff-Tankstellen nur sehr langsam. Knapp 90 gibt es aktuell in Deutschland, in ganz Europa sind es keine 140, die meisten davon in Ballungsräumen. Allerdings soll die Zahl in Kürze auf über 400 steigen. Dadurch könnte der Langstreckenvorteil der Brennstoffzelle in der Praxis wieder deutlich gewinnen.

Die eigentliche Hoffnung für den Brennstoffzellen-Pkw ist momentan der Wasserstoff-Lkw. Denn allein für die paar Hundert Mirai und eine vielleicht ähnliche Zahl des derzeit einzigen anderen H2-Mobils, des Hyundai Nexo, lohnt sich der Ausbau eines Tankstellen-Netzes nicht. Interessant könnte es hingegen für Brennstoffzellen-Trucks im Güterfernverkehr sein. Bei ihnen nämlich ist der Akku im Gegensatz zum Pkw nicht die erste Wahl, da er für die nötige Leistung und Reichweite zu schwer, groß und teuer werden würde. Doch bislang ist ungewiss, ob sich die Brennstoffzelle im Straßengüterverkehr durchsetzt. Und auch hier fehlt noch die Zapfsäulen-Infrastruktur.

Nur auf der kurzen Distanz abgehängt

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Auf die Straße werden wohl zuerst Lkw mit Brennstoffzelle kommen.

(Foto: dpa)

Auf kurzer Distanz hat das Brennstoffzellenauto das Rennen gegen das Batteriemobil zumindest in Europa scheinbar verloren. Kaum einer der hiesigen Autohersteller verfolgt ernsthafte Pläne zum Serienstart eines Brennstoffzellen-Pkws. Zu den wenigen Ausnahmen zählt Jaguar Land Rover, die zumindest bald mit ersten Prototypen-Tests starten wollen, als Zielmärkte aber vor allem Länder mit schwacher Elektrizitäts-Infrastruktur sehen. Und auch mittelfristig scheinen die Perspektiven in Westeuropa eher überschaubar. Ändern könnte sich das, wenn regenerativ erzeugter Strom im Überfluss vorhanden ist, so dass die Wasserstoff-Mobilität nicht mehr in Konkurrenz zu anderen Verbrauchern des Gases treten müsste - und der geringe Gesamtwirkungsgrad unwichtig wird.

Toyota und auch Hyundai werden die mäßigen Aussichten zunächst wenig stören. Mit Japan, Korea und China dürfte es erst einmal drei Märkte für zumindest einige tausend Brennstoffzellen-Autos geben. Und falls die Zeit irgendwann reif für mehr ist, sind die Vorreiter dieser Technologie vermutlich besser vorbereitet, als die restlichen Wettbewerber.

Quelle: ntv.de, hpr/sp-x