Fußball-EM

Nach der Apokalypse Italiens magischer Maestro Mancini

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Italiens Kapitän Giorgio Chiellini würde gerne auch im Juli jubeln.

(Foto: imago images/Buzzi)

Vor drei Jahren scheitert die große Fußballnation Italien schon an der WM-Qualifikation. Nun, vor dem EM-Auftakt in Rom, träumt ein ganzes Land. Die Squadra Azzurra will den Menschen ein Lächeln schenken - und für die Gegner unangenehm sein. Davor hat auch der Trainer des Auftaktgegners Türkei großen Respekt.

Eine "Nationalelf in Trümmern" und eine "Apokalypse" beklagte Italien nach der verpassten WM 2018 tränenreich - drei Jahre nach dem Tiefpunkt träumen die stolzen Azzurri schon wieder "vom Größten" und von "notti magiche", von magischen Nächten. Beim viermaligen Weltmeister ist unter Trainer Roberto Mancini nach bitteren Rückschlägen die Zuversicht zurückgekehrt.

"Wir gehen an den Start, um den EM-Titel zu holen, der uns seit 1968 fehlt. Der Titel könnte eine Wiedergeburt für den Fußball und für das ganze Land sein. Es ist Zeit, den Leuten ein Lächeln zu schenken", sagte Mancini vor dem Eröffnungsspiel der EM (21 Uhr/ARD und MagentaTV und im Liveticker auf ntv.de) in Rom gegen die Türkei selbstbewusst - und sprach einer auch durch Corona leidgeprüften Nation aus der Seele. Er hoffe, "dass die Leute eine wunderbare Zeit haben. Wir wollen Spaß haben."

"Es wird sich niemand freuen, gegen uns zu spielen"

Spaß und Erfolg. Mancini soll die wiedererstarkte Squadra Azzurra aus dem Tal der Tränen führen. Der 56-Jährige trägt die großen Hoffnungen, eine quälend lange Durststrecke von 53 Jahren endlich zu beenden. 1968 hatte Italien den bisher einzigen EM-Triumph gefeiert. Die Sehnsucht nach Titel Nummer zwei ist bei den fußballverrückten Tifosi entsprechend groß. "Wir haben die Apokalypse überlebt und träumen jetzt vom Größten", schrieb die "Gazzetta dello Sport" vor dem Heimspiel vor 16.000 Zuschauern im Stadio Olimpico mit viel Pathos und betonte: "Die Magie kennt keine Grenzen." Da interessiert es auch kaum, dass gegen die defensiv starken Türken, die in der Qualifikation nur drei Gegentore zugelassen hatten, zum Auftakt der Gruppe A eine unangenehme Aufgabe wartet.

Eine historische Qualifikation mit zehn Siegen, zuletzt 27 Spiele ohne Niederlage, davon die letzten acht als Siege mit 25:0 (!) Toren, haben die Euphorie in Italien wiederbelebt. "Wir hoffen, dass wir diesen Trend auch bei der EM fortsetzen können", sagte Routinier Leonardo Bonucci. Für die Tifosi steht das außer Frage: Von "Azzurri in Hochglanz" und einer "Super-Truppe" schwärmte etwa die "Gazzetta dello Sport" schon nach dem 4:0 bei der EM-Generalprobe gegen Tschechien. "Serien und Statistiken sind nicht mein Ding, aber natürlich habe ich keine Einwände dagegen, die nächsten sieben Spiele zu gewinnen", sagte Mancini vor dem Start entspannt. Dann wäre sein Team am 11. Juli in Wembley Europameister. Italien sei zwar nicht der große Favorit, ergänzte der 36-jährige Kapitän Giorgio Chiellini vor seinem 108. Länderspiel, "aber es wird sich niemand freuen, gegen uns spielen zu müssen."

"Wir haben einen Mega-Lauf"

Ein Verdienst von "Maestro" Mancini. Dieser habe "Enthusiasmus zurückgebracht", lobte Mittelfeld-Chef Marco Verratti von Paris St. Germain, der gegen die Türkei noch angeschlagen passen muss, seinen Coach. Mancini habe "mit Mut, Fantasie und Entschlossenheit eine Gruppe geschaffen", hob Marco Tardelli, Weltmeister von 1982, hervor - Betonung auf "Gruppe". So sieht es auch Bonucci: "Der Champion ist die Gruppe." Chiellini bezeichnete die momentane Atmosphäre sogar als "magisch". Dabei zu sein, "belebt dich. Wir sind bereit und heiß". Schon jetzt wird Mancini in Italien mit den Legenden Vittorio Pozzo (1934 und 1938), Enzo Bearzot (1982) und Marcello Lippi (2006) verglichen, die Italien jeweils zum WM-Triumph geführt hatten. Diese Mannschaft könne unter Mancini, sagte zuletzt selbst Lippi, "weit kommen".

Auch der kurz vor der EM aussortierte Bundesliga-Profi Vincenzo Grifo geht optimistisch in das Turnier, das er aus dem Urlaub in Lecce verfolgen wird. "Ich fühle mich noch immer als Teil des Teams, schließlich gehöre ich zu den 30 besten Spielern Italiens. "Das macht mich stolz", sagte der Freiburger Flügelspieler der "Pforzheimer Zeitung". Und seinen Team-Kollegen traut er einiges zu. "Wir haben einen Mega-Lauf. Und auch vom Teamgeist her passt alles. Uns ist also alles zuzutrauen", sagte der 28-Jährige.

Vor dem EM-Auftaktspiel sprach auch Türkei-Trainer Senol Günes im Corriere dello Sport mit viel Hochachtung vor der Squadra Azzurra. "Italien ist der Favorit und ist ein Kandidat für den Titelgewinn", betonte der 69-Jährige. Aber: "Wir spielen vor den Augen der ganzen Welt, das wird uns aufputschen."

Quelle: ntv.de, sue/dpa/sid

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