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EU-Spitzenkandidaten im Duell Timmermans will schnelle CO2-Steuer

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Weber (l.) und Timmermans gelten als die aussichtsreichsten Kandidaten für den EU-Vorsitz.

(Foto: dpa)

Knapp drei Wochen vor der Europawahl stehen sich die Spitzenkandidaten der Konservativen und Sozialdemokraten, Manfred Weber und Frans Timmermans, erstmals in einem TV-Duell gegenüber. Nicht nur bei der Frage nach einer CO2-Steuer gehen die Meinungen weit auseinander.

Umweltschutz, Steuern, Migration, Wahlrecht: Die Europa-Spitzenkandidaten Manfred Weber von der Europäischen Volkspartei und Frans Timmermans von den Sozialdemokraten sind bei ihrem ersten TV-Duell im deutschen Fernsehen bei zentralen Themen aneinandergeraten. So wandte sich Weber gegen eine Steuer auf Kohlendioxid, Timmermans war dafür. Timmermans will zudem Jugendliche schon ab 16 wählen lassen, Weber legte sich nicht darauf fest.

Der Deutsche Weber, Vizechef der CSU, und der Niederländer Timmermans, bisher Vizepräsident der EU-Kommission, bewerben sich beide um die Nachfolge von EU-Kommissionschef Jean-Claude Juncker. Zunächst kämpfen sie jedoch darum, mit ihren Parteienfamilien im nächsten Europaparlament die stärkste Fraktion zu stellen. Die Europawahl ist vom 23. bis 26. Mai.

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Timmermans will Klimaschutz zur Chefsache machen und plädierte nicht nur für eine CO2-Steuer, sondern auch für eine Besteuerung von Kerosin, um den Steuervorteil für klimaschädliche Flugreisen auszugleichen. Weber sprach sich zwar klar für ehrgeizige Ziele bis 2050 aus, ging aber auf Distanz zur CO2-Steuer. Es dürften nicht die Ärmsten und Schwächsten über höhere Sprit- und Heizölpreise belastet werden, sagte der Spitzenkandidat der Europäischen Volkspartei. "Ich will Innovation", betonte Weber in der ARD-Wahlarena. Die steuerliche Ungleichbehandlung von Bahn, Auto- und Flugreisen wolle er beenden.

In der Migrationspolitik warb Timmermans für eine umfassende Aussöhnung mit Afrika. Es brauche einen "massiven Marshallplan" für den Nachbarkontinent, sagte der Niederländer. So könne die Gesellschaft - Wirtschaft, Bildung, Rechtsstaat - modernisiert werden. Erst im nächsten Schritt könne man mit den afrikanischen Ländern über das Thema Migration sprechen. Weber plädierte ebenfalls für ein deutlich ausgebautes Verhältnis zu Afrika. Als Instrument setze er dabei jedoch vor allem auf Handelsverträge und besondere Partnerschaften zu den Ländern. 

Hälfte der EU-Kommission soll weiblich sein

Deutliche Unterschiede zwischen den Kandidaten zeigten sich auch beim Thema Steuer- und Sozialpolitik: Timmermans setzt dabei auf europäische Lösungen - auch wenn die EU hier bislang keine Kompetenzen habe. Er wiederholte seinen Vorschlag einer minimalen Körperschaftssteuer von 18 Prozent. Weber dagegen ging insgesamt eher auf Distanz zu einer Ausweitung von EU-Kompetenzen. Der CSU-Politiker sprach dennoch für eine Digitalsteuer aus. Das Geld solle dann in seinen Fond für Digitalisierungsverlierer fließen.

Um die EU demokratischer zu machen, plädierte Timmermans für transnationale Listen - damit könnte man in Deutschland auch finnische oder italienische Kandidaten wählen. Weber lehnte das ab. Kandidaten müssten möglichst lokal verwurzelt sein, sagte er. Beide versprachen, im Falle ihrer Wahl die Hälfte der EU-Kommission mit Frauen zu besetzen.

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Quelle: n-tv.de, ftü/dpa

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