Unterhaltung
Sonntag, 01. Februar 2009

Mittelalterliche Biografien: Eberhard Horst wird 85

Mit spannenden und einfühlsamen Biografien mittelalterlicher Persönlichkeiten begeisterte Eberhard Horst über Jahrzehnte ein großes Publikum. Heute lebt der Bestseller-Autor, der am 1. Februar 85 Jahre alt wird, still und zurückgezogen in der Nähe von München. Sein Haus in Gröbenzell, wo Horst mit seiner Ehefrau lebt, verlässt er kaum noch. Zuletzt hatte der beliebte Schriftsteller Anfang 2004 mit "Heloisa und Abaelard" die mittelalterliche Liebesgeschichte zwischen einem Philosophen und einer Äbtissin erzählt. Darin richtete Horst seinen Blick vor allem auf den Konflikt zwischen irdischer und göttlicher Liebe.

Beginne als Reiseautor

Exzellent recherchiert und spannend geschrieben - das zeichnet die Bücher Horsts aus. Nach ersten Erfolgen als Reiseautor erzielte der gebürtige Düsseldorfer 1975 mit der Biografie "Friedrich, der Staufer" seinen Durchbruch und gelangte über Nacht zu Bestseller-Ruhm. Beflügelt durch die damalige große Stuttgarter Staufer- Ausstellung stieß das Werk über den letzten großen deutschen Kaiser des Mittelalters auf breites Interesse.

Dabei hatte Horst zunächst nicht mit solch einem Erfolg rechnen können. Das nach vier Jahren Arbeit vollendete Manuskript wurde von etlichen Verlagen abgelehnt und wäre fast in einer Schublade gelandet. Als letzten Versuch bot er das Werk dem Claassen Verlag an. Eine Erstauflage von 8000 Exemplaren musste schon nach wenigen Wochen nachgedruckt werden, Ende 1980 waren 80.000 Exemplare der Original-Ausgabe verkauft. Kritiker lobten vor allem die Fähigkeit des Autors, Wissen und Erzählkunst harmonisch aufeinander abgestimmt zu haben.

Authentisch und einfühlsam erzählt

Der Einklang von authentischer Mitteilung und einfühlsamem Erzählen prägte auch die folgenden Lebensbeschreibungen wie die über Julius Caesar (1980) oder Konstantin den Großen (1984). Vor einigen Jahren erschien Horsts Biografie der für ihre Heilkunde berühmten Benediktinerin Hildegard von Bingen. Er zeichnet das Porträt einer mutigen und faszinierenden Frau, die ihre modernen Ideale und Visionen gegen die Mächtigen ihrer Zeit verteidigte.

Horst wurde 1924 als Sohn eines Düsseldorfer Kaufmanns geboren. Das Abitur machte er 1947 in einem französischen Kriegsgefangenenlager, später studierte er Philosophie und Theologie sowie Germanistik und Theaterwissenschaften. Anfang der 1950er Jahre leitete Horst die Studiobühne der Universität München. Auch seinen Sohn Titus zog es später ans Theater. Seit 1956 war Horst als freier Schriftsteller und Literaturkritiker tätig, verfasste auch Hörspiele und Fernsehstücke und machte sich als Reiseautor einen Namen. Der mit dem Bundesverdienstkreuz und mehreren Literaturpreisen ausgezeichnete Autor ist Mitglied des P.E.N.-Zentrums Deutschland sowie der Europäischen Akademie der Wissenschaften und Künste.

Dorothea Hülsmeier, dpa

Quelle: n-tv.de