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Koloss aus der Kreidezeit Neue Dino-Art in Australien bekommt Namen

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Australotitan cooperensis ist der größte Dinosaurier, der jemals in Australien gelebt hat.

(Foto: via REUTERS)

So lang wie ein Basketballfeld und zwei Stockwerke hoch: Vor 15 Jahren entdecken Paläontologen in Australien die Knochen eines der größten Dinosaurier der Welt. 15 Jahre dauert die Forschung an dem prähistorischen Pflanzenfresser an. Jetzt hat der Riesensaurier auch einen Namen.

In Australien haben Paläontologen den Fund der größten bisher in dem Land gefundenen Dinosaurierart bestätigt. Mit einer Länge von bis zu 30 Metern und einer Höhe von sechs Metern vom Boden bis zur Hüfte gilt das Tier als wahrer Koloss aus der Kreidezeit. Knochen des Pflanzenfressers, der vor etwa 95 Millionen Jahren lebte, waren vor 15 Jahren im Südwesten von Queensland entdeckt worden. Jetzt bekam er einen offiziellen Namen: Australotitan cooperensis.

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Australotitan cooperensis in einer Computergrafik.

(Foto: Vlad Konstantinov/Scott Hocknul/Queensland Museum/The Eromanga Natural History Museum/AAP/dpa)

Über die langjährigen Forschungen an dem Skelett berichten Wissenschaftler in der Fachzeitschrift "PeerJ". "Das Aufregende für uns ist, dass wir jetzt bei der Bestimmung der größten Dinosaurier der Welt unseren Hut in den Ring werfen konnten", sagte der Paläontologe Scott Hocknull vom Queensland Museum der Zeitung "Sydney Morning Herald". "Es handelt sich zwar nicht um den größten Saurier der Welt, aber er ist sicherlich unter den Top 10." Titanosaurier seien zuvor hauptsächlich in Südamerika gefunden worden, jetzt gehöre auch Australien zu dieser "Elitegruppe", jubelten Medien.

Um die unglaublichen Ausmaße des Giganten deutlich zu machen, zog das Blatt einen Vergleich heran: Australotitan cooperensis sei "so lang wie ein Basketballfeld und zwei Stockwerke hoch" gewesen, hieß es. Als der Sauropode die Erde bevölkerte, gehörte das heutige Australien noch zum Großkontinent Gondwana.

"Irgendwo da draußen ist ein riesiger Raubsaurier"

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Bis alle Knochen des riesigen Dinosauriers ausgegraben, zusammengesetzt und bestimmt waren, dauerte es mehr als ein Jahrzehnt.

(Foto: via REUTERS)

Die Paläontologin Robyn Mackenzie und ihr Ehemann Stuart waren den Berichten zufolge 2006 auf ihrem eigenen Land beim Zusammentreiben von Vieh zufällig auf Saurierknochen gestoßen. "Wir hätten nie gedacht, dass wir es dabei mit dem größten Tier Australiens und einem der größten der Welt zu tun hatten", zitierte der Sender ABC die Mackenzies. Sie gaben dem Giganten den Spitznamen "Cooper", weil sie ihn in der Nähe des Örtchens Cooper Creek entdeckt hatten.

Bis alle Knochen von Experten ausgegraben, zusammengesetzt und bestimmt waren, dauerte es danach noch viele Jahre. Unter anderem seien mittels neuester Technologie hochmoderne 3D-Modelle erstellt worden, erklärte Hocknull.

Jetzt hoffen die Experten aus Australien auf eine noch größere Sensation: In anderen Teilen der Welt, wo riesige pflanzenfressende Dinosaurier gefunden wurden, seien auch Theropoden entdeckt worden - gigantische Fleischfresser auf zwei Beinen. "Irgendwo da draußen ist ein riesiger Raubsaurier", ist Hocknull überzeugt. "Wir haben ihn nur noch nicht gefunden."

Quelle: ntv.de, hny/dpa

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